Publicado por el equipo de información de Bupa sobre la salud, febrero de 2011.

Esta hoja informativa está destinada a quienes han tenido un accidente cerebrovascular hemorrágico, o a quienes desean informarse sobre el tema.

Un accidente cerebrovascular se produce cuando el suministro de sangre al cerebro se ve interrumpido. En un accidente cerebrovascular hemorrágico, se revienta un vaso sanguíneo y sangra dentro del cerebro.

Acerca del accidente cerebrovascular hemorrágico
Síntomas del accidente cerebrovascular hemorrágico
Complicaciones del accidente cerebrovascular hemorrágico
Causas del accidente cerebrovascular hemorrágico
Diagnóstico del accidente cerebrovascular hemorrágico
Tratamiento del accidente cerebrovascular hemorrágico

Acerca del accidente cerebrovascular hemorrágico

Un accidente cerebrovascular hemorrágico ocurre cuando se revienta un vaso sanguíneo y sangra dentro del cerebro (una hemorragia). Esto daña las células del cerebro y comienzan a morir. Existen dos tipos principales de accidente cerebrovascular hemorrágico.

•    Hemorragia intracerebral. Quiere decir que el accidente cerebrovascular hemorrágico fue provocado por una hemorragia en su cerebro.
•    Hemorragia subaracnoidea. Quiere decir que el accidente cerebrovascular fue provocado por una hemorragia en la superficie de su cerebro en el espacio subaracnoideo (formado por dos membranas que cubren el cerebro).

Su cerebro controla todo lo que hace el cuerpo, incluyendo su movimiento, habla, visión y emociones. Un daño en su cerebro puede afectar cualquiera de estas funciones.

Aproximadamente una de cada seis personas que tiene un accidente cerebrovascular, tiene un accidente cerebrovascular hemorrágico. Por lo general, afecta a las personas mayores, pero puede ocurrir a cualquier edad.

Síntomas del accidente cerebrovascular hemorrágico

Los síntomas del accidente cerebrovascular por lo general se presentan repentinamente, en segundos o minutos.

Una buena forma de reconocer si alguien ha tenido un accidente cerebrovascular es utilizar la prueba cara-brazos-habla-tiempo para llamar al 999 (se abrevia FAST, del inglés). Esto requiere verificar si hay alguno de los tres síntomas principales de un accidente cerebrovascular, debilidad facial, debilidad en el brazo o problemas en el habla.

Los síntomas del accidente cerebrovascular hemorrágico pueden incluir:   

•    dolor de cabeza intenso y repentino
•    pérdida de conocimiento (si es prolongado, se llama coma)
•    vómitos
•    tortícolis
•    entumecimiento, debilidad o imposibilidad de mover la cara, brazo o pierna de un lado del cuerpo
•    dificultad para hablar y que lo entiendan
•    mareos y vértigo
•    dificultad para mantener las piernas derechas y elevarlas
•    fiebre
•    sensibilidad a la luz
•    inquietud y confusión (delirio)
•    ataques (convulsiones)

Si nota que alguien tiene alguno de estos síntomas, debe llamar a emergencias de inmediato.

Complicaciones del accidente cerebrovascular hemorrágico

Algunos accidentes cerebrovasculares hemorrágicos pueden ser bastante leves y los efectos sólo temporales, mientras que otros pueden ser más graves y provocar daños duraderos. Las complicaciones del accidente cerebrovascular incluyen:

•    debilidad o parálisis, generalmente a un lado del cuerpo
•    falta de conciencia de un lado de su cuerpo (generalmente el lado izquierdo)
•    pérdida de la sensibilidad a un lado del cuerpo
•    dificultad para tragar
•    cansancio extremo y problemas para dormir
•    problemas para hablar, leer y escribir
•    problemas con la visión, por ejemplo, visión doble o ceguera parcial
•    dificultades con la memoria y la concentración
•    dificultad para controlar su vejiga y movimientos intestinales (incontinencia), o estreñimiento
•    cambios de comportamiento

Los problemas tales como de ansiedad, depresión y convulsiones pueden a menudo mejorar a medida que se recupera.
Si no puede moverse debido a un accidente cerebrovascular, podría estar en riesgo de:

•    escaras (úlceras por presión)
•    trombosis venosa profunda (TVP)
•    neumonía
•    contracturas (posición alterada de manos, pies, brazos o piernas debido a la rigidez muscular)

Causas del accidente cerebrovascular hemorrágico

El mayor riesgo del accidente cerebrovascular hemorrágico es tener hipertensión. Alrededor de dos de cada tres accidentes cerebrovasculares hemorrágicos son provocados por este factor.

Otros factores que pueden aumentar el riesgo de un accidente cerebrovascular hemorrágico incluyen los siguientes:

•    Hinchazón de un vaso sanguíneo en el cerebro (aneurisma intracraneano) Esto puede ser provocado por hipertensión arterial, o puede ser de nacimiento.
•    Debilitamiento de los vasos sanguíneos en el cerebro. Esto puede suceder debido a presión arterial no controlada o, a veces, por acumulación de una proteína llamada amiloide en las paredes de los vasos sanguíneos (amiloidosis cerebral).
•    Anormalidades en la forma en que los vasos sanguíneos se han formado en su cerebro (malformación arteriovenosa).
•    Cualquier cosa que aumente su tendencia a sangrar. Esto puede incluir un tratamiento con un medicamento anticoagulante (por ejemplo, warfarina) o tener una enfermedad como leucemia o hemofilia.
•    Uso de algunas drogas ilegales tales como cocaína.
•    Tener una lesión en la cabeza. Esto puede provocar que los vasos sanguíneos se revienten y sangren dentro y alrededor de su cerebro.

Diagnóstico del accidente cerebrovascular hemorrágico

Será sometido a numerosas pruebas en el hospital para tratar de descubrir el tipo de accidente cerebrovascular que tuvo y la parte afectada de su cerebro. Esto permitirá a su médico planificar su tratamiento.

Le medirán la presión arterial y le harán un electrocardiograma (ECG) para registrar el ritmo y la actividad eléctrica de su corazón. Luego le pueden realizar pruebas de sangre para medir su colesterol y niveles de azúcar en sangre, y para detectar cómo coagula su sangre. También le harán una tomografía cerebral (por ej., CT o  MRI) lo antes posible. Esto ayudará a descubrir si su accidente cerebrovascular se produjo por sangrado o por obstrucción.

Si su médico cree que tuvo una hemorragia subaracnoidea, le harán una punción lumbar (una prueba donde se toma una muestra de líquido cefalorraquídeo de la parte baja de la espalda). Luego, una vez confirmada la enfermedad, le harán un angiograma (un examen donde se inyecta un tinte especial en los vasos sanguíneos para verlos claramente a través de imágenes de rayos X o CT). Esto ayudará a su médico a encontrar la hemorragia en su cerebro.

Tratamiento del accidente cerebrovascular hemorrágico

Cuando vaya a un hospital, puede recibir tratamiento en una sala general o en una unidad especializada en accidentes cerebrovasculares.

Si no puede tragar, se le administrará líquido a través de un suero en el brazo para evitar que se deshidrate. Le pondrán un tubo en la nariz para recibir todos los nutrientes y medicamentos que necesita. Si es necesario, también le administrarán oxígeno a través de una máscara facial para ayudarle a respirar.

Tan pronto pueda, le ayudarán a sentarse y moverse. Si no puede moverse, le ayudarán a cambiar de posición en la cama con regularidad, para disminuir las posibilidades de tener escaras y trombosis venosa profunda.

Medicamentos

Los medicamentos que tome dependerán del tipo de accidente cerebrovascular hemorrágico y de los medicamentos que ya esté tomando. Por ejemplo, si tiene una hemorragia intracerebral y está tomando anticoagulantes (como warfarina), puede necesitar medicamentos para contrarrestar los efectos. Esto permitirá que la sangre coagule y ayudará a detener la hemorragia en su cerebro.

También puede tomar algunos de los siguientes medicamentos.

•    Los anticonvulsivos como fenitoína se usan para prevenir las convulsiones.
•    Los antihipertensivos como labetalol se usan para controlar la presión arterial si es muy elevada. Esto ayuda a evitar más hemorragias.
•    Los diuréticos como manitol pueden ayudar a reducir la inflamación del cerebro.
Si tiene una hemorragia subaracnoidea, es posible que deba tomar un medicamento llamado nimodipina por alrededor de tres semanas después de haber tenido el accidente cerebrovascular. Esto ayuda a que la sangre siga fluyendo al cerebro.

Cirugía

Si tiene un accidente cerebrovascular hemorrágico, existe el riesgo de que la hemorragia a veces forme un bloqueo a medida que coagula (hematoma). Esto puede detener el flujo normal del  líquido cefalorraquídeo alrededor del cerebro y provocar una acumulación de presión (una enfermedad conocida como hidrocefalia). Si esto sucede, su médico puede sugerir que se haga una cirugía para drenar el líquido excedente.

Si tiene una hemorragia intracerebral en la parte trasera de su cerebro (cerebelo) o cerca de la superficie, es posible que necesite cirugía para drenar el líquido. Sin embargo, esto no es apropiado para todos.

Si tiene una hemorragia subaracnoidea provocada por un aneurisma intracraneano, es posible que necesite cirugía para reducir el riesgo de más hemorragia. Es posible que le hagan un tratamiento endovascular. En este procedimiento, su cirujano pasa un tubo a través de un pequeño corte en su ingle para llegar al aneurisma en su cerebro. Se colocan pequeños espirales dentro del aneurisma para detener la hemorragia. Como alternativa, es posible que le hagan cirugía abierta. En este procedimiento, su cirujano abre el cráneo para llegar al aneurisma. Su cirujano le indicará cuál procedimiento es el indicado para usted.

Rehabilitación

Después de tener un accidente cerebrovascular, es posible que deba volver a aprender habilidades y destrezas, o aprender nuevas habilidades y adaptarse al daño que causó el accidente cerebrovascular. Esto se conoce como rehabilitación de accidente cerebrovascular.

La recuperación de un accidente cerebrovascular puede ser difícil de predecir. La mayoría de las personas se recupera mayormente en las primeras semanas y primeros meses después del accidente cerebrovascular. Sin embargo, a veces, la recuperación puede tardar más tiempo.

El equipo de accidente cerebrovascular del hospital diseñará un programa de rehabilitación para usted según sus necesidades particulares. Esto continuará después de salir del hospital. Su programa de rehabilitación puede involucrar a fisioterapeutas, terapeutas del habla y del lenguaje, terapeutas ocupacionales, oftalmólogos y psicólogos, así como médicos y enfermeros.
 

Publicado por el equipo de información de Bupa sobre la salud, febrero de 2011.

Esta sección contiene respuestas a preguntas frecuentes sobre este tema. Las preguntas fueron sugeridas por profesionales de la salud, comentarios en el sitio web y consultas por correo electrónico.

¿Un accidente cerebrovascular hemorrágico es peor que un accidente cerebrovascular isquémico?
¿De qué modo la cocaína provoca un accidente cerebrovascular hemorrágico?
¿Qué es la malformación arteriovenosa y cómo sabré si la tengo?

¿Un accidente cerebrovascular hemorrágico es peor que un accidente cerebrovascular isquémico?

Los accidentes cerebrovasculares hemorrágicos tienden a ser más graves que los accidentes cerebrovasculares isquémicos. Sin embargo, los efectos de cualquier tipo de accidente cerebrovascular, y la recuperación, varían según la persona.

Explicación

Los accidentes cerebrovasculares hemorrágicos tienden a ser más graves que los accidentes cerebrovasculares isquémicos y además es más probable que sean mortales. Sin embargo, el daño causado por cualquier tipo de accidente cerebrovascular, y la recuperación, varían según la persona. Por ejemplo, el accidente cerebrovascular hemorrágico y el isquémico pueden ser mortales para algunas personas, mientras que otras se pueden recuperar y aprender a vivir con los daños provocados.

Cuanto antes la persona que ha tenido un accidente cerebrovascular reciba un tratamiento, aumentan las posibilidades de que se recupere. Por lo tanto, es muy importante llamar a emergencias tan pronto reconozca los síntomas de un accidente cerebrovascular.


¿De qué modo la cocaína provoca un accidente cerebrovascular hemorrágico?

No se conoce exactamente en qué forma la cocaína provoca un accidente cerebrovascular. No obstante, si consume cocaína y padece de una enfermedad preexistente que afecta los vasos sanguíneos del cerebro, puede correr un gran riesgo de tener un accidente cerebrovascular.

Explicación

La cocaína provoca que los vasos sanguíneos se encojan (estrechen), llevando a un aumento repentino y temporal de la presión arterial. Esto puede debilitar los vasos sanguíneos, haciendo que se revienten. A pesar de que no se entiende completamente cómo la cocaína provoca un accidente cerebrovascular, puede correr más riesgos si tiene:

•    una hinchazón de un vaso sanguíneo en el cerebro (aneurisma intracraneano)
•    anormalidades en la forma en que los vasos sanguíneos se han formado en su cerebro (malformación arteriovenosa).

Un accidente cerebrovascular hemorrágico puede ocurrir segundos después de haber consumido cocaína. Sin embargo, también puede ocurrir 12 horas después de haberlo hecho.


¿Qué es la malformación arteriovenosa y cómo sabré si la tengo?

Una malformación arteriovenosa (MAV) es un enredo de vasos sanguíneos, que se forma cuando los vasos sanguíneos no se conectan correctamente entre sí en el cerebro. Muchas personas no saben que tienen una MAV, aunque a veces pueden presentar síntomas como dolores de cabeza y ataques (convulsiones).

Explicación

Normalmente, sus arterias (los vasos sanguíneos que transportan sangre desde el corazón) están conectadas a las venas (vasos sanguíneos que regresan la sangre al corazón) mediante una red muy fina de vasos sanguíneos, llamados vasos capilares. En una MAV, no existen los vasos capilares y las arterias y venas se unen en un enredo complejo. Esto pone la sangre de los vasos sanguíneos bajo una intensa presión y eventualmente puede provocar que un vaso sanguíneo se reviente (una hemorragia).

Las MAV afectan a menos de una de cada 100 personas en el Reino Unido. Sin embargo, puede que ni se dé cuenta que tiene una. Esto se debe a que generalmente es algo con lo que nace y no causa síntomas. Algunas personas pueden tener síntomas como dolores de cabeza y ataques, pero no es común.

Si su médico descubre que usted tiene una MAV, puede sugerirle cirugía para quitar los vasos sanguíneos malformados. Otros tratamientos incluyen bloquear los vasos sanguíneos que componen la MAV con un material de pegamento (embolización), o destruir la MAV con radiación enfocada (cirugía gamma). Esto puede reducir el riesgo de tener un accidente cerebrovascular.

Información adicional

The Stroke Association
0303 3033 100
www.stroke.org.uk

Fuentes

•    Factsheet 25: Haemorrhagic stroke. The Stroke Association.  www.stroke.org.uk, publicado en septiembre de 2009
•    Stroke information. The Stroke Association. www.stroke.org.uk, consultado el 17 de noviembre de 2010
•    Types of stroke. Chest Heart & Stroke Scotland. www.chss.org.uk, publicado el 7 de septiembre de 2010
•    Personal communication, Dr Ahamad Hassan, Consultant Neurologist and Stroke Physician, Spire Leeds Hospital, 5 de enero de 2011
•    Stroke and TIA. Clinical Knowledge Summaries. www.cks.nhs.uk, publicado en febrero de 2009
•    Stroke: Act F.A.S.T Awareness Campaign. Department of Health [Departamento de salud]. www.dh.gov.uk, publicado el 9 de febrero de 2009
•    Stroke (CVA). The Merck Manuals. www.merck.com/mmhe, publicado en noviembre de 2007
•    Ischemic stroke. The Merck Manuals. www.merck.com/mmhe, publicado en noviembre de 2007
•    Stroke, Hemorrhagic. eMedicine. www.emedicine.medscape.com, publicado el 17 de junio de 2010
•    Simon C, Everitt H, van Dorp F. Oxford handbook of general practice. 3rd ed. Oxford: Oxford University Press, 2010:570–71
•    Conditions NCCfC. Stroke: National clinical guideline for diagnosis and initial management of acute stroke and transient ischaemic attack (TIA). London: Royal College of Psychiatrists, 2008:1–123
•    Stroke rehabilitation. The Merck Manuals. www.merck.com/mmhe, publicado en febrero de 2009
•    Joint Formulary Committee, British National Formulary. 60th ed. London: British Medical Association y Royal Pharmaceutical Society of Great Britain; 2010
•    Subarachnoid hemorrhage. eMedicine. www.emedicine.medscape.com, publicado en diciembre de 2010
•    Treadwell SD, Robinson TG. Cocaine use and stroke. Postgrad Med J, 2007; 83(980):389-94. doi:10.1136/pgmj.2006.055970
•    Cocaine (Neurology). eMedicine. http://emedicine.medscape.com, published 22 January 2010
•    Vascular malformations of the brain. Brain & Spine Foundation Online. www.brainandspine.org.uk, publicado el 20 de diciembre de 2010
•    Arteriovenous malformations and other vascular lesions of the central nervous system fact sheet. National Institute of Neurological Disorders and Stroke. www.ninds.nih.gov, publicado el 20 de diciembre de 2010

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