Esta hoja informativa está destinada a mujeres que toman anticonceptivos hormonales, o a quienes desean informarse sobre el tema.

El anticonceptivo hormonal es el método más eficaz para controlar la fertilidad y evitar el embarazo. Los efectos de los anticonceptivos hormonales son totalmente reversibles una vez detenido el tratamiento. El anticonceptivo hormonal más popular se conoce comúnmente como la píldora. Otros métodos incluyen parches, inyecciones, implantes, sistema intrauterino (IUS) y la píldora de progestágeno (también llamada minipíldora).

 
¿Por qué debería tomar anticonceptivos hormonales?
¿Cuáles son los principales tipos de anticonceptivos hormonales?
¿Cómo funcionan los anticonceptivos hormonales?
Cómo deben tomarse los anticonceptivos hormonales
Efectos secundarios de los anticonceptivos hormonales
Interacción de los anticonceptivos hormonales con otros medicamentos
Nombre de los anticonceptivos hormonales más comunes

¿Por qué debería tomar anticonceptivos hormonales?

Casi cuatro millones de mujeres en el Reino Unido usan anticonceptivos hormonales como una manera cómoda y eficaz de controlar la fertilidad y evitar el embarazo.

A veces también se usan los anticonceptivos hormonales para tratar los períodos menstruales abundantes y la endometriosis, así como para aliviar los síntomas premenstruales severos.

Los anticonceptivos hormonales no protegen contra las enfermedades de transmisión sexual.

¿Cuáles son los principales tipos de anticonceptivos hormonales?

Existen diferentes tipos de anticonceptivos hormonales.

  • Píldora anticonceptiva oral combinada (COC). A esta frecuentemente solo se le llama la píldora y contiene dos hormonas –un progestágeno y estrógeno. Estas son similares a las hormonas que se producen en los ovarios.
  • Píldora de progestágeno (POP). A esta a veces se le llama minipíldora y puede ser tomada por las mujeres que no pueden tomar la píldora oral combinada.
  • Parche y anillo anticonceptivo. También se puede tomar estrógeno y progestágeno a través de un parche cutáneo adhesivo y como un anillo vaginal.
  • Inyecciones de acción prolongada. Hay dos principales inyecciones de hormonas que pueden brindar un efecto anticonceptivo prolongado durante ocho a 12 semanas. Ambas contienen un progestágeno.
  • Implante. Este se inserta bajo la piel. Libera una cantidad constante de un progestágeno, brindando un efecto anticonceptivo por hasta tres años.
  • Sistema intrauterino (IUS). Este es un dispositivo plástico en forma de “T” que se coloca en el útero. Libera progesterona y funciona por hasta cinco años.

Anticonceptivos hormonales de emergencia

Si piensa que el anticonceptivo ha fallado, puede adquirir anticonceptivos hormonales de emergencia (EHC) a través de su médico, farmacia, clínica de salud sexual o centro ambulatorio del servicio nacional de salud. El anticonceptivo hormonal de emergencia es una tableta que contiene levonorgestrel, un tipo de progestágeno.

Aunque a menudo se le llama la píldora de un día después, funciona por hasta 72 horas después de mantener relaciones sexuales sin protección. Pero es importante tomarlo lo más temprano posible para lograr un máximo de efectividad. El anticonceptivo hormonal de emergencia puede impedir o demorar el proceso de liberación del óvulo, o evitar que los óvulos fertilizados se implanten en las paredes del útero. Ello debe impedir que usted quede embarazada. Como una alternativa al anticonceptivo hormonal de emergencia, su médico de cabecera puede colocarle un dispositivo intrauterino hasta cinco días después de haber tenido relaciones sexuales sin protección.

Esto también evita que el óvulo se fertilice o se implante en el útero.

¿Cómo funcionan los anticonceptivos hormonales?

Su ciclo mensual está controlado por dos hormonas principales, el estrógeno y la progesterona. Los niveles de estrógenose elevan después de la menstruación, lo que ocasiona que un óvulo se desarrolle ysea liberado por sus ovarios (ovulación). El recubrimiento del útero se engruesa en preparación para recibir al óvulo fertilizado. Luego de la ovulación, la progesterona ayuda a que el recubrimiento del útero engruese aún más.

El óvulo desciende por la trompa de falopio y, si usted no queda embarazada, su organismo lo absorbe naturalmente. Los niveles de estrógeno y progesterona en su cuerpo disminuyen, y el recubrimiento del útero se desprende causando un período menstrual.

Los anticonceptivos hormonales contienen versiones artificiales (sintéticas) de las hormonas. Ellas mimetizan el efecto del estrógeno y la progesterona en su organismo. Cuando se toman adecuadamente, interfieren con su ciclo mensual regular y evitan el embarazo.

Los anticonceptivos hormonales actúan de tres maneras:

  • impidiendo que sus ovarios liberen el óvulo
  • espesando la mucosidad en su cerviz (cuello uterino), lo que dificulta más a los espermatozoides entrar a su útero y fertilizar al óvulo
  • haciendo que el recubrimiento del útero sea demasiado delgado para permitir que un óvulo fertilizado se implante

H2 Cómo deben tomarse los anticonceptivos hormonales

Píldora anticonceptiva oral combinada (COC).

La mayoría de las píldoras anticonceptivas orales combinadas se toman durante 21 días. A ello le sigue un descanso de siete días antes del próximo tratamiento de 21 días. Tendrá pérdida de sangre cuando deje de tomar las tabletas. A esto se le llama sangrado de retiro.

Algunas marcas, conocidas como los tipos de píldoras de todos los días, tienen 28 píldoras por paquete. Ellas incluyen siete píldoras falsas inactivas, que eliminan la necesidad de un descanso de siete días. Solo pasa de un paquete al siguiente.

La píldora anticonceptiva oral combinada está diseñada para tomarse todos los días. Si deja de tomar una tableta, ello podría significar que tiene riesgo de quedar embarazada. Consulte siempre a su médico de cabecera y lea el prospecto de información al paciente que viene con el medicamento.

Píldora de progestágeno (POP).

Las píldoras de progestágeno se toman cada día y no se toma un descanso. Si usted toma la píldora de progestágeno, el efecto anticonceptivo pudiera perderse tan solo unas horas después de dejar de tomar una píldora (o 12 horas en el caso de Cerazette). Ello significa que es importante tomar la píldora a la misma hora todos los días.

Si deja de tomar una píldora y se da cuenta más de tres horas después (o 12 horas después en el caso de Cerazette), necesitará usar un método anticonceptivo adicional, tal como un condón, durante los próximos dos días, para evitar el embarazo. Consulte a su médico o enfermera.

Parches anticonceptivos

Los parches anticonceptivos se colocan cada semana durante tres semanas y luego se descansa una semana sin parche. Son muy adhesivos y deben mantenerse en su lugar incluso si se está tomando una ducha, nadando o haciendo ejercicios. Sin embargo, si el parche se desprende, quedará protegida de quedar embarazada si lo reemplaza en las siguientes 48 horas. Si el parche ha estado desprendido durante más tiempo que este, necesitará usar otro método anticonceptivo durante los próximos siete días. Consulte a su médico o enfermera.

Anillo anticonceptivo

Su médico o enfermera le mostrará cómo insertar un anillo anticonceptivo en su vagina. Con las manos limpias, puede colocar y sacar el anillo con sus dedos. Debe mantener el anillo en su vagina durante tres semanas y luego sacarlo. Entonces pasará una semana sin el anillo, antes de colocar otro nuevo.

Inyecciones de acción prolongada

Las inyecciones anticonceptivas hormonales de acción prolongada son administradas por su médico o enfermera. Se inyectan en uno de sus músculos grandes, como las nalgas o brazos. Necesitará inyectarse cada ocho a 12 semanas.

Implante

Los implantes de progestágeno son varillas flexibles estrechas, del tamaño de un cerillo. La varilla se inserta bajo la piel de su brazo usando anestesia local, para que no sienta ningún dolor. Su enfermera o médico introducirá el implante, y también lo sacará cuando sea necesario. El implante puede permanecer adentro por hasta tres años.

Sistema intrauterino (IUS).

Un sistema intrauterino es un marco plástico que se coloca en su útero para evitar que sus óvulos entren en contacto con los espermatozoides y sean fertilizados. Su médico o enfermera lo colocarán. Esto podría ser molesto y a veces doloroso. Frecuentemente se usa para mujeres que han tenido hijos. Hable con su médico o enfermera si desea analgésicos o anestesia local.

Efectos secundarios de los anticonceptivos hormonales

Todos los anticonceptivos hormonales pueden tener algunos efectos secundarios, pero no son comunes. En la mayoría de las mujeres, los beneficios de los anticonceptivos hormonales superan los riesgos. A continuación se relacionan algunos de los principales efectos secundarios de los anticonceptivos hormonales.

  • La píldora anticonceptiva oral combinada, los parches y el anillo pueden aumentar su riesgo de desarrollar coágulos de sangre en sus venas (trombosis venosa profunda o TVP). Este riesgo es muy pequeño –menor que el riesgo de trombosis venosa profunda asociado naturalmente con el embarazo.
  • La píldora anticonceptiva oral combinada, los parches y el anillo también están vinculados a un riesgo un poco mayor de desarrollar cáncer de mama o del cuello uterino. Sin embargo, se piensa que esto regresa a la normalidad en los 10 años siguientes de haber interrumpido el uso de anticonceptivos. Se piensa que tales anticoncepetivos protegen contra el cáncer de ovarios.
  • Las píldoras de progestágeno pueden causar dolores de cabeza, variaciones en el estado de ánimo y sensibilidad en las mamas. También pueden causarle malestar y que su abdomen (barriga) se hinche. Generalmente estos efectos secundarios disminuyen después de varios meses.
  • Depo-Provera, una inyección anticonceptiva de progestágeno, puede causar un adelgazamiento temporal de sus huesos. También puede ocasionar un aumento de peso. La mujeres que toman Depo-Provera también advierten que necesitan entre seis y 12 meses para que los períodos regresen a la normalidad o para concebir después de interrumpir las inyecciones.
  • A veces un sistema intrauterino puede causar una infección en los primeros 20 días después de haber sido insertado. También hay una pequeña posibilidad de que el sistema intrauterino sea expulsado del útero al insertarlo.
  • Muchas formas de anticonceptivos hormonales ocasionarán cambios en su patrón menstrual. Podría presentar sangrado irregular o ningún sangrado, o sangrado intermitente, durante el período en que está tomando los anticonceptivos.

 

Interacción de los anticonceptivos hormonales con otros medicamentos

Consulte con su médico de cabecera o farmacéutico antes de tomar otros medicamentos o remedios naturales simultáneamente con anticonceptivos hormonales.

Los anticonceptivos orales combinados y de progestágeno pueden ser menos eficaces si está tomando otros medicamentos en particular. Entre ellos se incluyen medicamentos para tratar la epilepsia, como carbamazepina y fenitoína, y algunos medicamentos para tratar las infecciones bacteriales, en particular rifabutina y rifampicina.

La hierba de San Juan (St John’s wort) también puede ocasionar que los anticonceptivos orales combinados sean menos eficaces.

Algunos antibióticos, como ampicilina y doxiciclina, podrían disminuir la eficacia de los anticonceptivos orales combinados. Usted debe usar otras formas de controlar la fertilidad, por ejemplo los condones, mientras esté bajo tratamiento de antibióticos y durante siete días después de haber dejado de tomarlos.

Nombres de los anticonceptivos hormonales más comunes

La tabla incluye ejemplos de los principales tipos de anticonceptivos hormonales.

Es posible que haya advertido que su medicamento tiene dos o más nombres. Todos los medicamentos tienen un nombre genérico, que es el nombre oficial. Muchos medicamentos también tienen, por lo menos, una marca, que es la marca comercial. Los nombres genéricos están escritos en minúscula y las marcas vienen con mayúscula inicial.

Nombre genérico Nombres de marca comunes
Píldora anticonceptiva oral combinada
etinilestradiol con noretisterona BiNovum, Brevinor, Loestrin 30, Norimin, Ovysmen, Synphase, TriNovum, Loestrin 20
etinilestradiol con norgestimato Cilest
etinilestradiol con desogestrel Marvelon, Mercilon
etinilestradiol con drospirenona Yasmin
etinilestradiol con gestodene Femodene, Femodene ED, Katya 30/75, Triadene, Femodette, Sunya 20/75
mestranol con noretisterona Norinyl-1
etinilestradiol con acetato de ciproterona Dianette
estradiol con dienogest Qlaira
Parches anticonceptivos
etinilestradiol con norelgestromin (parche) Evra
Anillo anticonceptivo  
etinilestradiol con etonogestrel NuvaRing
Píldora de progestágeno
desogestrel Cerazette
diacetato de etinodiol Femulen
noretisterona Micronor
levonorgestrel Norgeston
noretisterona Noriday
Inyección de progestágeno
Acetato de medroxiprogesterona Depo-Provera
enantato de noretiserona Noristerat
Implante de progestágeno  
etonogesterl Implanon
SISTEMA INTRAUTERINO  
Dispositivo de progestágeno intrauterino Mirena

Cuál es el riesgo de padecer de trombosis venosa profunda (TVP) a causa de la píldora anticonceptiva oral combinada?
¿A qué edad debo dejar de tomar anticonceptivos hormonales?
¿Qué debo hacer si siento malestar después de tomar mi píldora?
¿Puedo tomar la píldora para no tener un período mientras estoy de vacaciones?
¿Es verdad que dejar de tomar una píldora combinada al principio o al final del paquete es más riesgoso que dejar de tomar una en medio del tratamiento?

 

¿Cuál es el riesgo de padecer de trombosis venosa profunda (TVP) a causa de la píldora anticonceptiva oral combinada?

La píldora anticonceptiva oral combinada aumenta el riesgo de presentar un coágulo de sangre (trombosis venosa profunda, TVP). Sin embargo, en la mayoría de las mujeres este es todavía un riesgo muy bajo –menor que el riesgo de presentar coágulos de sangre naturalmente asociados con el embarazo.

Explicación

Tomar un anticonceptivo hormonal combinado aumenta ligeramente el riesgo de desarrollar una trombosis venosa profunda –un coágulo de sangre en una de las venas profundas, generalmente en la pierna.
Se piensa que alrededor de cinco mujeres de cada 100,000 que no toman la píldora presentan coágulos de sangre en un año. Este es un riesgo bajo.

Algunas píldoras anticonceptivas contienen tipos más recientes de progestágenos llamados progestágenos de segunda generación (por ej., levonorgestrel), y otros contienen progestágenos de tercera generación (por ej., gestodene, desogestrel) que fueron desarrollados aún más tarde. El riesgo de padecer de trombosis venosa profunda varía en dependencia de qué tipo de progestágenos contiene la píldora. Por ejemplo, los anticonceptivos combinados que contienen desogestrel, gestodene o drospirenona tienen más posibilidades de causar una trombosis venosa profunda que el levonorgestrel.

Su riesgo de desarrollar trombosis venosa profunda disminuye mientras más tiempo haya estado tomando un anticonceptivo hormonal combinado Las probabilidades de desarrollar trombosis venosa profunda son todavía muy bajas incluso cuando toma un anticonceptivo hormonal combinado. Si toma un vuelo prolongado, de más de cinco horas, mientras toma un anticonceptivo hormonal combinado, ello podría aumentar su riesgo de desarrollar trombosis venosa profunda. Para más asesoramiento, consulte a su médico de cabecera o enfermera.

Información adicional

Fuentes

  • Collins S, Arulkumaran S, Hayes K, et al. Oxford handbook of obstetrics and gynaecology. 2nd ed. Oxford: Oxford University Press, 2009:597
  • Lidegaard O, Løkkegaard E, Svendsen A, et al. Hormonal contraception and risk of venous thromboembolism: national follow-up study. BMJ 2009; 339:b2890
  • Contraceptives. Joint Formulary Committee, British National Formulary. 58th ed. www.bnf.org, consultado el 1 de enero de 2010

 

¿A qué edad debo dejar de tomar anticonceptivos hormonales?

No todas las mujeres pueden usar anticonceptivos hormonales y algunas opciones más que otras podrían ser mejores para usted. Lo que usted puede tomar dependerá de su edad, estado general de salud, así como estilo de vida e historia clínica. Su médico o enfermera conversarán con usted sobre sus opciones

Explicación

La edad a la que le recomiendan dejar de tomar anticonceptivos hormonales dependerá del tipo de anticonceptivo hormonal que esté tomando y de otros factores del estilo de vida. Si está usando anticonceptivos hormonales combinados (tabletas, parche o anillo) entonces su médico podría pedirle que dejara de hacerlo al alcanzar la edad de 35 años si es fumadora o ha dejado de fumar solo en el año anterior. También podría pedirle que deje de tomar anticonceptivos combinados si usted tiene sobrepeso.

Puede tomar la píldora de progestágeno hasta alcanzar la menopausia o hasta que cumpla 55 años, siempre que esté saludable y no padezca de afecciones médicas que pudieran impedir que la tomara. 

Su médico de cabecera o enfermera de planificación familiar puede informarle los beneficios y riesgos de los anticonceptivos hormonales a medida que usted envejece. También puede conversar con usted sobre las posibles alternativas, un dispositivo intrauterino (IUD o espiral) o métodos anticonceptivos de barrera como los condones.

Información adicional

Fuente

  • Contraception: Your guide to the combined pill. FPA. www.fpa.org.uk, consultado  el 1 de enero de 2010

 

¿Qué debo hacer si siento malestar después de tomar mi píldora?

El efecto de la píldora anticonceptiva hormonal pudiera perderse si está enferma o tiene diarrea. Es posible que necesite usar otro método anticonceptivo, como un condón, mientras esté enferma o durante la recuperación.

Explicación

Si está enferma en el curso de las dos horas siguientes de tomar su píldora, tómese otra lo antes posible. Si está tomando una píldora anticonceptiva oral combinada y ha estado enferma o con diarrea durante más de 24 horas, debe usar otras precauciones anticonceptivas (como condones) durante siete días. Si estos siete días incluyen lo que generalmente sería el período sin píldoras o estas son inactivas, comience el próximo paquete de inmediato. Si no está segura, hable con su médico de cabecera o enfermera.

Si está tomando una píldora de progestágeno y no puede tomar una píldora de reemplazo en el curso de tres horas a partir del momento en que regularmente la toma (o 12 horas para cerazette), debe usar otro método anticonceptivo, como un condón, mientras esté enferma, y durante dos días después de recuperarse.

Información adicional

 

Fuente

  • Contraceptives. Joint Formulary Committee, British National Formulary. 58th ed. www.bnf.org, consultado el 1 de enero de 2010

 

¿Puedo tomar la píldora para no tener un período mientras estoy de vacaciones?

En general se pueden usar dos paquetes seguidos de la mayoría de las píldoras anticonceptivas, sin el descanso habitual de siete días. Ello impedirá que tenga un sangrado. No obstante, si toma una píldora anticonceptiva en la que la dosis es diferente para diferentes semanas de su ciclo, debe consultar a su médico o enfermera.

Explicación

Si toma dos paquetes de su píldora anticonceptiva sin hacer un descanso entre ellos, tiene posibilidades de disfrutar sus vacaciones sin que se le presente un período. Si está tomando una píldora anticonceptiva combinada que viene en un paquete de 21 píldoras, puede comenzar a tomar el segundo paquete inmediatamente después del primero, sin el descanso habitual de siete días.

Si tiene un paquete para 28 días (una al día, todos los días), las últimas siete píldoras son inactivas a fin de recordarle cuándo comenzar el próximo paquete. Necesita saber cuáles son las inactivas. No tome de estas si está tomando dos paquetes seguidos.

En algunas píldoras anticonceptivas, la dosis de hormona es diferente para diferentes semanas del ciclo. Puede ser poco confiable tomar paquetes seguidos de estas píldoras anticonceptivas. Consulte a su médico de cabecera o enfermera.

Más información

Fuente

  • Contraception: Your guide to the combined pill. FPA. www.fpa.org.uk, consultado el 1 de enero de 2010

 

¿Es verdad que dejar de tomar una píldora combinada al principio o al final del paquete es más riesgoso que dejar de tomar una en medio del tratamiento?

Sí, dejar de tomar una píldora anticonceptiva combinada al principio o final del paquete, aumenta el período en que usted no está protegida y hace más probable que el anticonceptivo no funcione.

Explicación

La píldora combinada funciona en parte impidiendo que sus ovarios produzcan óvulos. En el período sin píldoras entre paquetes, el equilibrio habitual de las hormonas comienza a recuperarse y sus ovarios comienzan a prepararse para producir un óvulo. No obstante, una vez que usted comience el nuevo paquete de píldoras, sus ovarios detendrán de nuevo su actividad y se evitará la ovulación.

Si deja de tomar una píldora al comienzo o al final de su ciclo, el período sin píldoras es más prolongado. Habrán desaparecido las hormonas de su píldora anticonceptiva que generalmente le dicen a sus ovarios que no produzcan. Sus ovarios estarán funcionando y podría ser muy tarde para evitar la ovulación.

Si olvida tomarse una píldora, debe tomársela de inmediato cuando lo recuerde, y tomar la próxima a la hora habitual, incluso si ello significa tomar dos píldoras juntas. Si solo deja de tomar una píldora, no necesita usar otros métodos anticonceptivos.

Si ha dejado de tomar dos o más píldoras anticonceptivas de las primeras siete del paquete, es posible que no esté protegida de un embarazo. Debe tomar sus píldoras inmediatamente cuando lo recuerde, y luego abstenerse de mantener relaciones sexuales o usar otro método anticonceptivo, como condones, durante los próximos siete días. Tal vez desee usar un anticonceptivo hormonal de emergencia (la píldora de un día después) si ha mantenido relaciones sexuales desde que terminó el paquete de píldoras anterior. Puede adquirirlo en una farmacia o clínica de planificación familiar, o su médico de cabecera le puede dar una receta. Lea siempre el prospecto de información al paciente que viene con el medicamento, y si tiene preguntas, consulte al farmacéutico.

Información adicional

Fuente

  • Contraceptives. Joint Formulary Committee, British National Formulary. 58th ed. www.bnf.org, consultado el 1 de enero de 2010

Temas relacionados

Temas relacionados

  • Anticonceptivos no hormonales

Más información

FPA
0845 122 8690
www.fpa.org.uk

Fuentes

  • Contraceptives. Joint Formulary Committee, British National Formulary. 58th ed. www.bnf.org, consultado el 31 de diciembre de 2009
  • Contraception: patterns of use. FPA. www.fpa.org.uk, publicado en noviembre de 2007
  • Progestogens. Joint Formulary Committee, British National Formulary. 58th ed. www.bnf.org, consultado el 31 de diciembre de 2009
  • Collins S, Arulkumaran S, Hayes K, et al. Oxford handbook of obstetrics and gynaecology. 2nd ed. Oxford: Oxford University Press, 2009:596
  • Contraception: Your guide to contraceptive injections. FPA. www.fpa.org.uk, consultado el 31 de diciembre de 2009
  • Contraception: Your guide to the contraceptive implant. FPA. www.fpa.org.uk, consultado el 31 de diciembre de 2009
  • Contraception: Your guide to the IUS. FPA. www.fpa.org.uk, consultado el 31 de diciembre de 2009
  • Contraception: Your guide to the combined pill. FPA www.fpa.org.uk, consultado el 31 de diciembre de 2009
  • Contraception: Your guide to the contraceptive patch. FPA. www.fpa.org.uk, consultado el 31 de diciembre de 2009 
  • Contraception: Your guide to the contraceptive vaginal ring. FPA. www.fpa.org.uk, consultado el 1 de enero de 2009
  • Beral V, Doll R, Hermon C, et al. Ovarian cancer and oral contraceptives: collaborative reanalysis of data from 45 epidemiological studies including 23257 women with ovarian cancer and 87303 controls. Lancet 2008; 371:303–14
  • Hormonal contraceptives. Medicines and Healthcare products Regulatory Agency (MHRA). www.mhra.gov.uk, consultado el 1 de enero de 2010

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