Publicado por el equipo de información de Bupa sobre la salud, septiembre de 2009.

Esta hoja informativa está destinada a quienes toman betabloqueadores, o a quienes desean informarse sobre el tema.

Los fármacos bloqueadores beta-adrenoreceptores o betabloqueadores, para abreviar, trabajan principalmente en el corazón y los vasos sanguíneos donde actúan para reducir la presión arterial y la cantidad de trabajo que realiza el corazón. También se utilizan para reducir los síntomas de ansiedad y ayudar a prevenir las migrañas.

¿Por qué debería tomar betabloqueadores?
¿Cuáles son los principales tipos de betabloqueadores?
¿Cómo funcionan los betabloqueadores?
Cómo deben tomarse los betabloqueadores
Cuidados especiales
Efectos secundarios de los betabloqueadores
Interacción de los betabloqueadores con otros medicamentos
Nombre de los betabloqueadores más comunes

¿Por qué debería tomar betabloqueadores?

El médico puede recetarle betabloqueadores si tiene:
•    angina de pecho
•    hipertensión arterial
•    alteración del ritmo normal del corazón (arritmia)
•    insuficiencia cardíaca

Si usted ha sufrido un ataque al corazón, tomar un betabloqueador disminuye el riesgo de sufrir otro. Los betabloqueadores se utilizan también para aliviar los síntomas de ansiedad, como palpitaciones, ritmo cardíaco acelerado y temblores. Sin embargo, no se detendrá la sensación de ansiedad por sí misma.

Su médico puede sugerirle betabloqueadores para ayudar a prevenir las migrañas. Si tiene la glándula tiroides hiperactiva, se le puede dar betabloqueadores antes de una cirugía para quitarla.

También hay gotas oculares que contienen ciertos betabloqueadores que se utilizan para tratar el glaucoma, una enfermedad ocular causada por un aumento de la presión ocular.

¿Cuáles son los principales tipos de betabloqueadores ?

Existen diferentes tipos de betabloqueadores, que bloquean la acción de diferentes tipos de adrenoreceptores beta (ver ¿Cómo funcionan los betabloqueadores?). Algunos funcionan en todas las partes del cuerpo donde hay adrenoreceptores beta. Otros son más específicos y solo funcionan en ciertas partes del cuerpo, como el corazón. Los que afectan principalmente el corazón se denominan betabloqueadores cardioselectivos.

¿Cómo funcionan los betabloqueadores ?

Los betabloqueadores actúan interrumpiendo la acción de una sustancia natural llamada noradrenalina en sitios especiales llamados adrenoreceptores en las arterias, el músculo del corazón y en algunos otros músculos y órganos.

Un mensajero químico llamado noradrenalina provoca estrechamiento de las arterias y que el corazón lata más rápido. Al bloquear su acción, los betabloqueadores pueden causar que las arterias se ensanchen, desacelerar el corazón y disminuir su fuerza de contracción. Esto da lugar a una disminución de la presión arterial y menos trabajo al corazón.

Los betabloqueadores no tienen mucho efecto en el corazón cuando está en reposo. Pero bloquean parcialmente los efectos del ejercicio o la excitación (cuando aumentan los niveles de noradrenalina) en el corazón para que no se esfuerce demasiado en esos momentos.

Cómo deben tomarse los betabloqueadores

Los betabloqueadores están disponibles solo con prescripción médica. Se presentan en:
•    tabletas o cápsulas
•    jarabe o solución
•    inyecciones
•    gotas para los ojos (para el glaucoma)

La forma en que tome betabloqueadores dependerá de la razón por la cual los necesita. Por ejemplo, se le puede aplicar una inyección de betabloqueador en el hospital si sufre un ataque al corazón.

Los efectos de algunos betabloqueadores no duran mucho tiempo, así que si necesita tabletas de betabloqueadores para ayudar a controlar una enfermedad a largo plazo, como la angina de pecho, es posible que necesite tomarlos una o dos veces al día.

Los betabloqueadores pueden ser prescritos en combinación con otras drogas como diuréticos o bloqueadores de canales del calcio.

No deje de tomar betabloqueadores repentinamente, porque esto puede empeorar sus síntomas. Si necesita dejar de tomarlos, su médico le indicará cómo reducir gradualmente los betabloqueadores.

Consulte siempre con su médico y lea el prospecto de información al paciente que viene con su medicamento.

Cuidados especiales

Los betabloqueadores también afectan a otros órganos en el cuerpo, tales como los pulmones y los músculos. Su médico no podrá prescribirle betabloqueadores o deberá tenerle bajo observación si usted padece:
•    asma u otros problemas respiratorios
•    insuficiencia cardíaca grave
•    estrechamiento grave de las arterias que llevan sangre a los brazos y las piernas (enfermedad arterial periférica)
•    hipotensión arterial
•    ritmo cardíaco lento
•    diabetes – debido a que los betabloqueadores pueden enmascarar los síntomas de niveles bajos de azúcar en la sangre, especialmente si está tomando un diurético

Efectos secundarios de los betabloqueadores

Los efectos secundarios que pueda tener con su betabloqueador depende de cual esté tomando. Esta sección no incluye todos los posibles efectos secundarios de los betabloqueadores. Para más información, lea el prospecto adjunto al medicamento. Algunos efectos secundarios comunes son:
•    manos y pies fríos
•    cansancio
•    dolor de cabeza
•    mareos
•    trastornos del sueño (pesadillas)
•    problemas sexuales (impotencia)

Otros efectos secundarios pueden incluir:
•    jadeo
•    indigestión
•    trastornos visuales
•    erupciones en la piel
•    ojos secos

Interacción de los betabloqueadores con otros medicamentos

Consulte con su médico o farmacéutico antes de tomar otros medicamentos o remedios naturales simultáneamente con un betabloqueador.

Nombres de betabloqueadores comunes

Los principales tipos de betabloqueadores se muestran en la tabla.

Todos los medicamentos tienen un nombre genérico. Muchos tienen una o más marcas. Los nombres genéricos están en minúscula y las marcas están con mayúscula inicial.

Nombres genéricos Marcas
acebutolol Sectral
atenolol Tenormin
atenolol en combinación con bloqueadores de canales de calcio Beta-Adalat, Tenif
bisoprolol Cardicor, Emcor
carvedilol Eucardic
celiprolol Celectol
esmolol Brevibloc
labetalol Trandate
metoprolol Betaloc, Lopresor, Betaloc-SA, Lopressor SR
nadolol Corgard
nebivolol Nebilet
oxprenolol Trasicor, Trasicor lento
pindolol Visken
propranolol Inderal, Half-Inderal LA, Inderal-LA
sotalol  Beta-Cardone, Sotacor
timolol Betim

   

Publicado por el equipo de información de Bupa sobre la salud, septiembre de 2009.

Esta sección contiene respuestas a preguntas frecuentes sobre este tema. Las preguntas fueron sugeridas por profesionales de la salud, comentarios en el sitio web y consultas por correo electrónico.

¿Por qué se deben dejar los betabloqueadores gradualmente?
¿Puede decirme más acerca de los efectos secundarios de los betabloqueadores?
¿Por qué no se utilizan siempre los betabloqueadores para tratar la hipertensión arterial?

¿Por qué se deben dejar los betabloqueadores gradualmente?


Respuesta

Los betabloqueadores afectan la forma en que funciona su corazón desacelerándolo y haciéndolo latir con menos fuerza. Su cuerpo se acostumbra a esto, por lo que puede ser peligroso si deja de tomar betabloqueadores repentinamente. Hable siempre con su médico para obtener información y asesoramiento antes de dejar de tomar cualquier medicamento que tome regularmente.

Explicación

No deje de tomar betabloqueadores de pronto a menos que su médico se lo haya indicado específicamente. Esto significa que debe tener cuidado de no quedarse sin pastillas. Por ejemplo, si se va de vacaciones, asegúrese de tener suficiente para todo el tiempo que usted esté ausente.

Los betabloqueadores afectan la forma en que funciona su corazón. Estos disminuyen el ritmo por lo que el corazón late con menos frecuencia. También funcionan reduciendo la fuerza de cada latido (contracción) de su corazón. Su cuerpo se acostumbra a estos efectos, por lo que si usted deja de tomar betabloqueantes de repente, puede ser perjudicial. Su presión arterial puede subir repentinamente, puede presentar ritmos irregulares del corazón o su corazón puede resultar dañado. Si toma betabloqueadores para tratar el dolor en el pecho (angina) o porque ha tenido un ataque al corazón, dejar de tomar sus tabletas de forma repentina podría causarle dolor de pecho o peor aún un ataque al corazón.

Si por ejemplo, desea dejar de tomar sus betabloqueadores debido a que causan efectos secundarios desagradables, hable con su médico. Éste puede recetarle un medicamento diferente. Su médico puede recetarle otro medicamento, mientras deja, poco a poco, el betabloqueador. Es probable que tenga que tomar dosis más pequeñas de betabloqueadores durante algunas semanas hasta que deje de tomarlos por completo.

Cuando deje de tomar un betabloqueador puede sentir que su corazón late más rápido por un tiempo. Esto se debe a que los betabloqueadores desaceleran su ritmo cardíaco y cuando deje de tomarlos el corazón latirá más rápido. Sin embargo, si su ritmo cardíaco se acelera mucho, debe consultar a su médico de cabecera o enfermero.


Fuentes

•    Hypertension guideline. National Institute for Health and Clinical Excellence (NICE), 2006. www.nice.org.uk
•    Beta-blockers – blood pressure medication. British Blood Pressure Association. www.bpassoc.org.uk, consultado el 21 de mayo de 2009
•    MI – secondary prevention. Clinical Knowledge Summaries. www.cks.library.nhs.uk, consultado el 21 de marzo de 2009
•    Angina. Clinical Knowledge Summaries. www.cks.nhs.uk, consultado el 21 de mayo de 2009

¿Puede decirme más acerca de los efectos secundarios de los betabloqueadores?

Respuesta

Como todos los medicamentos, los betabloqueadores pueden causar efectos secundarios. Muchos de estos son leves y desaparecen a las pocas semanas. Algunos de los efectos secundarios más comunes de los betabloqueadores son: cansancio, manos y pies fríos, problemas para dormir y ritmo cardíaco lento. Si usted piensa que tiene efectos secundarios a causa de sus medicamentos, hable con su médico de cabecera o enfermero.

Explicación

Antes de tomar un medicamento, no hay manera de saber si le causará efectos secundarios, y a cada persona le afecta de manera diferente. Quizás descubra que le produce efectos secundarios cuando empiece a tomar un betabloqueador, pero que desaparecerán después de algunas semanas o meses. Sin embargo, es posible que continúen y en ocasiones pueden ser graves. Si usted piensa que puede estar sufriendo efectos secundarios causados por los betabloqueadores, hable con su médico o enfermero.

Cuando lea el prospecto que viene con los comprimidos, verá una lista de efectos secundarios, algunos de los cuales pueden parecer graves y alarmantes. Muchos de los efectos secundarios mencionados solo los padecen unas pocas personas y usted puede no presentar efectos secundarios en absoluto. Algunos de los efectos secundarios generales más comunes de los betabloqueadores se enumeran en la siguiente lista.

•    Ritmo cardíaco lento - una de las formas en que los betabloqueadores funcionan es desacelerando su ritmo cardíaco. Si usted está preocupado porque su ritmo cardíaco es demasiado bajo, consulte con su médico de cabecera. Éste puede reducir la dosis de betabloqueadores que toma o le pedirá que pruebe un medicamento diferente.
•    Manos y pies fríos - ya que los betabloqueadores hacen que su corazón bombee con menos fuerza y menos frecuencia, es posible que llegue menos sangre a las partes de su cuerpo que están más alejadas de su corazón. Por lo tanto, puede tener las manos y los pies fríos, especialmente en el invierno. Los betabloqueadores pueden causar o empeorar una afección llamada síndrome de Raynaud, que provoca manos y pies fríos.
•    Dificultad para respirar - un pequeño número de personas tienen una reacción a los betabloqueadores llamada broncoespasmo. Esto es así cuando las vías respiratorias se estrechan repentinamente, causando tos o problemas respiratorios. Los betabloqueadores también pueden provocar asma. No debería tomar betabloqueadores en absoluto si usted tiene asma o ha tenido broncoespasmos en el pasado. Busque atención médica de urgencia si tiene problemas para respirar cuando se encuentra en tratamiento con betabloqueadores.
•    Cansancio - podría sentirse cansado y apático, y esto puede tener un impacto en su vida diaria. Debido a que los betabloqueadores reducen su ritmo cardíaco, puede afectar la cantidad de nutrientes y oxígeno que llega al resto de su cuerpo. Esto puede afectar sus niveles de energía. Si se vuelve menos activo, puede empezar a ganar peso.
•    Algunos betabloqueadores pueden causar pesadillas y problemas para dormir. Su médico de cabecera podrá cambiar el tipo de betabloqueadores que toma, lo cual puede ayudar a mejorar estos síntomas.

Fuentes

•    Angina. Management. Clinical Knowledge Summaries. www.cks.library.nhs.uk, consultado el 21 de marzo de 2009
•    Joint Formulary Committee, British National Formulary. 57th ed. London: British Medical Association y Royal Pharmaceutical Society of Great Britain; 2009
•    Beta-blockers – blood pressure medicines. British Blood Pressure Association. www.bpassoc.org.uk, consultado el 21 de mayo de 2009
•    Raynaud’s phenomenon. Arthritis Research Campaign. www.arc.org.uk, consultado el 21 de mayo de 2009
•    Rang HP, Dale MM, Ritter JM, et al. Pharmacology. 6th ed. London: Churchill Livingstone, 2007:182

¿Por qué no se utilizan siempre los betabloqueadores para tratar la hipertensión arterial?


Respuesta

Los betabloqueadores se han utilizado durante muchos años para tratar una amplia gama de enfermedades y hasta hace poco se recetaban frecuentemente para reducir la presión arterial. Sin embargo, investigaciones recientes han demostrado que otros medicamentos funcionan mejor para reducir la presión arterial y minimizar el riesgo de desarrollar enfermedades graves como diabetes y derrame cerebral.

Explicación

Hasta hace muy poco, si usted tenía hipertensión arterial, era probable que le recetaran betabloqueadores para tratarlo. Es posible que los haya tomado por su propia cuenta o con otros medicamentos como diuréticos e inhibidores de enzima convertidora de angiotensina (ECA). Sin embargo, las directrices de tratamiento para la presión arterial en el Reino Unido, recomiendan que se utilicen otros medicamentos en su lugar.

Su médico de cabecera por lo general sólo le recetará betabloqueadores para tratar la presión arterial en determinadas circunstancias, por ejemplo, si usted es menor de 55 años de edad y está tratando de quedar embarazada o no puede tomar otro tipo de medicamentos.

Es posible que también le recete betabloqueadores, si usted tiene otros problemas con los cuales también ayudarían, por ejemplo, si ha tenido un ataque cardíaco o si tiene angina de pecho.

También podrían recetarle betabloqueadores en combinación con otros medicamentos, si estos medicamentos por sí solos no controlan su presión arterial.

Las directrices cambiaron debido a que estudios de investigación demostraron que los betabloqueadores no son tan efectivos como otros medicamentos novedosos, tales como los inhibidores de ECA y los bloqueadores de los canales de calcio. Además, estos medicamentos son mucho mejores para reducir el riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular.

Las investigaciones también demostraron que:
•    los otros medicamentos disponibles por lo general causan menos efectos secundarios
•    tomar betabloqueadores con diuréticos para bajar la presión arterial, cosa que era relativamente común, aumenta el riesgo de desarrollar diabetes
•    los betabloqueadores son menos efectivos que otros medicamentos para la presión arterial, que reducen el riesgo de enfermedades del corazón y derrame cerebral

Hable con su médico de cabecera para mayor información y asesoramiento, ya que pueden existir razones específicas por las cuales deba tomar betabloqueadores pese a los resultados de estos estudios de investigación.

Más información

•    Blood Pressure Association
www.bpassoc.org.uk

Fuentes

•    Beta-blockers – blood pressure medicines. British Blood Pressure Association. www.bpassoc.org.uk, consultado el 21 de mayo de 2009
•    Hypertension: management of hypertension in adults in primary care. National Institute for Health and Clinical Excellence (NICE), www.nice.org.uk, junio de 2006.
•    Joint Formulary Committee, British National Formulary. 57th ed. London: British Medical Association y Royal Pharmaceutical Society of Great Britain; 2009
•    Rang HP, Dale MM, Ritter JM, et al. Pharmacology. 6th ed. London: Churchill Livingstone, 2007:311

Temas relacionados

Inhibidores de ECA y bloqueadores de receptores de angiotensina II
Bloqueadores de canales de calcio
Diuréticos
Ataque cardíaco
Hipertensión arterial
Síndrome de Raynaud
Accidente cerebrovascular

Esta información fue publicada por el equipo de Bupa de información sobre la salud, y está basada en fuentes acreditadas de evidencia médica. Ha sido sometida a revisión por médicos de Bupa. Este contenido se presenta únicamente con fines de información general, y no remplaza la necesidad de consulta personal con un profesional de la salud calificado.

Fecha de publicación: septiembre de 2009.

Hoja informativa sobre betabloqueadores.

Temas relacionados

Angina de pecho
Trastornos de ansiedad
Arritmia
Glaucoma
Insuficiencia cardíaca
Hipertensión arterial
Migraña

Más información

•    Electronic Medicines Compendium
www.emc.medicines.org.uk

Fuentes

•    Joint Formulary Committee, British National Formulary. 57th ed. London: British Medical Association and Royal Pharmaceutical Society of Great Britain, 2009: 85–91
•    Hypertension: management of hypertension in adults in primary care. National Institute for Health and Clinical Excellence (NICE), www.nice.org.uk, junio de 2006.
•    Rang HP, Dale MM, Ritter JM, et al. Pharmacology. 6th ed. London: Churchill Livingstone, 2007:180–1
•    MI – secondary prevention. Clinical Knowledge Summaries. www.cks.library.nhs.uk, consultado el 21 de marzo de 2009

Esta información fue publicada por el equipo de Bupa de información sobre la salud, y está basada en fuentes acreditadas de evidencia médica. Ha sido sometida a revisión por médicos de Bupa. Este contenido se presenta únicamente con fines de información general, y no remplaza la necesidad de consulta personal con un profesional de la salud calificado.

Fecha de publicación: septiembre de 2009.

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