Un ecocardiograma es un procedimiento que utiliza el ultrasonido para producir imágenes en movimiento en tiempo real del interior del corazón. En un TOE, la sonda de ultrasonido se coloca en su esófago (el tubo que va desde la boca al estómago), para tomar las imágenes de su corazón. Puede ayudar a diagnosticar problemas cardíacos.

Acerca del ecocardiograma transesofágico
¿Qué alternativas hay?
Preparativos para un ecocardiograma transesofágico
Qué sucede durante un ecocardiograma transesofágico
Qué debo esperar después
¿Cuáles son los riesgos?

Acerca del ecocardiograma transesofágico

Un ecocardiograma se utiliza para revisar la estructura de su corazón y para ver cómo está funcionando. El procedimiento usa una sonda de ultrasonido para obtener una imagen en movimiento de su corazón.
Transesofágico significa que se toman imágenes desde el interior del esófago, el tubo que une la boca al estómago. Un ecocardiograma realizado de esta manera brinda una vista más clara de su corazón que un ecocardiograma estándar, el cual toma las imágenes a través de su pecho. La prueba también puede brindar una visión detallada de las válvulas del corazón. Es posible que sea sometido a un TOE para detectar:
•    problemas con las válvulas de su corazón
•    infección en el recubrimiento interno de su corazón
•    inflamación o desgarros en la aorta (la arteria más grande de su cuerpo)
•    daño en su músculo cardíaco
•    coágulos de sangre
Un ecocardiograma transesofágico también se puede usar para tomar imágenes de su corazón durante procedimientos cardíacos, tales como cirugías y cateterismo cardíaco.
 

¿Cuáles son las alternativas?

Hay numerosas alternativas a someterse a un ecocardiograma transesofágico. Algunas de ellas se listan a continuación.
•    Electrocardiograma (ECG). Esta es una prueba que mide la actividad eléctrica de su corazón para ver cómo está funcionando.
•    Ecocardiograma estándar. Para este tipo de ecocardiograma, la sonda de ultrasonido se mueve a través de su pecho.
•    Ecocardiograma de estrés. Es similar a un ecocardiograma estándar, pero se lleva a cabo cuando su corazón está bajo estrés (ya sea después de hacer ejercicio o después de tomar un medicamento).
•    Prueba radionuclídea. Durante esta prueba se le inyecta una sustancia radioactiva inocua mientras está en reposo y cuando su corazón está bajo estrés. A medida que recorre su corazón, la sustancia radioactiva se ve con una cámara especial.
•    Prueba de IRM (imágenes por resonancia magnética) cardíaca. Un escán por resonancia magnética usa imanes y ondas de radio para producir imágenes del interior del cuerpo.

Preparativos para un ecocardiograma transesofágico

Un cardiólogo (un médico especialista en enfermedades cardíacas y vasos sanguíneos) generalmente realiza los TOE en un hospital. Se le pedirá que se presente en el hospital como paciente ambulatorio y debe seguir todas las indicaciones que le den en su carta de cita.
No debe comer ni beber nada durante al menos seis horas antes de la prueba. Si tiene diabetes, tal vez se le pida que no tome su medicación para la diabetes antes de la prueba. Debe tomar cualquier otra medicación como lo hace habitualmente. También necesitará que alguien lo lleve a su casa después de la prueba.
Su médico tratará con usted qué sucederá antes, durante y después del procedimiento, y cualquier dolor que pueda tener. Esta es su oportunidad para entender lo que sucederá y puede ayudarse a sí mismo preparando preguntas sobre los riesgos, beneficios y otras alternativas al procedimiento. Esto le ayudará a estar informado, de modo que pueda dar su consentimiento para llevar a cabo el procedimiento, pues se le puede pedir que firme un formulario de consentimiento.

Qué sucede durante un ecocardiograma transesofágico

Es posible que deba permanecer en el hospital algunas horas para un TOE. El procedimiento se lleva a cabo en una habitación privada y se le puede pedir que se coloque una bata de hospital. Se le rociará una anestesia local en la parte trasera de la garganta para entumecerla y ayudarle a tragar la sonda de ultrasonido. También le podrán administrar un sedante inyectable que lo ayudará a relajarse y aliviar la ansiedad. Se le dará un protector bucal de plástico para resguardar sus dientes.
Se le pedirá que se acueste de lado y que trague una pequeña sonda, la cual se encuentra en el extremo de un tubo flexible. Podrá respirar normalmente. La sonda emite ondas de ultrasonido, las cuales rebotan en las estructuras de su corazón y son recogidas por la máquina de ecocardiograma. Las imágenes de su corazón se mostrarán en una pantalla. Cuando haya terminado la prueba, su médico sacará suavemente el tubo.
En ocasiones, se puede inyectar un líquido de contraste en su vena durante la prueba. Esto ayuda a mostrar ciertas partes de su corazón más claramente.  
El procedimiento en sí mismo generalmente demora de 15 a 20 minutos. Normalmente, se le dará un tiempo para que descanse después de que haya terminado.
 

Qué debo esperar después

Si recibió un sedante, tal vez sea necesario que se quede en el hospital un par de horas. La anestesia afecta temporalmente la capacidad de coordinación y razonamiento; por esta razón, no deberá conducir, beber alcohol, operar maquinarias ni firmar documentos jurídicos en las 24 horas siguientes. Si usted tiene  alguna duda acerca de manejar, contacte a su compañía aseguradora del vehículo para informarse acerca de sus recomendaciones, y siga siempre el consejo de su médico.
No debe comer ni beber nada durante las primeras horas después de un TOE, hasta que los efectos de su anestesia local hayan pasado.
Los resultados de su ecocardiograma generalmente se envían a su cardiólogo o al médico que solicitó la prueba, por ejemplo su médico de cabecera. Él o ella discutirá los resultados con usted en su próxima cita.


¿Cuáles son los riesgos?

Los ecocardiogramas transesofágicos son un procedimiento frecuente y, por lo general, seguro. Sin embargo, para poder tomar una decisión informada y dar su consentimiento, usted debe estar al tanto de los posibles efectos secundarios y del riesgo de complicaciones que conlleva este procedimiento.
 

Efectos secundarios

Los efectos secundarios, aunque no deseados, son mayormente efectos temporales que puede tener después del procedimiento.
La parte trasera de la garganta puede quedar sensible y puede ser incómodo tragar después de un TOE. Esto debe pasar muy rápidamente.

Complicaciones

Ocurren cuando surgen problemas durante el procedimiento o después del mismo. La mayoría de las personas no son afectadas.
Puede tener pequeñas lesiones en la boca o esófago. Esto normalmente no requiere un tratamiento.
Existe un leve riesgo de daños a los dientes. Si tiene puentes o coronas dentales, también hay pequeñas probabilidades de que se dañen. Debería decirle a su médico si tiene dentadura postiza (dientes falsos) y quitársela antes del examen.
Si se le inyectó un líquido de contraste durante la prueba, existe un pequeño riesgo de hematomas en la zona donde se aplicó la inyección. Hay también un muy pequeño riesgo de reacción alérgica al líquido de contraste.
Los riesgos exactos dependen de usted y varían en todas las personas, por lo que no hemos incluido aquí ninguna estadística. Consulte al médico para que le explique cómo los riesgos se aplican a usted.

Respuestas a preguntas sobre ecocardiograma transesofágico

Esta sección contiene respuestas a preguntas frecuentes sobre este tema. Las preguntas fueron sugeridas por profesionales de la salud, comentarios en el sitio web y consultas por correo electrónico.
¿Qué sucede si no puedo tragar la sonda?
¿Por qué me someterán a un ecocardiograma transesofágico y no a un ecocardiograma normal?
¿Cómo sabrá el médico si mi corazón tiene problemas?
¿Qué sucederá después de recibir los resultados de mi ecocardiograma transesofágico?


¿Qué sucede si no puedo tragar la sonda?

Se rocía un anestésico local en la parte trasera de la garganta antes de comenzar el ecocardiograma, lo cual le facilita tragar la sonda. También se le podrá ofrecer un sedante que lo ayudará a relajarse. Esto significa que es muy poco probable que no pueda tragar la sonda.

Explicación

A algunas personas sí les resulta difícil tragar la sonda. Sin embargo, una anestesia local en spray ayuda a entumecer la parte trasera de su garganta. Si le resulta difícil tragar la sonda, su médico puede darle un sedante. Esto alivia la ansiedad y le ayuda a relajarse.
Debe decirle a su médico antes de someterse a la prueba si ha tenido alguna cirugía en la garganta o cuello, problemas para tragar o si alguna vez tosió sangre. Su médico puede sugerirle que se someta a una prueba alternativa.

¿Por qué me someterán a un ecocardiograma transesofágico y no a un ecocardiograma normal?

Un ecocardiograma transesofágico produce imágenes más detalladas de su corazón que un ecocardiograma normal. Esto hace que sea más rápido y fácil que su médico le diagnostique algún problema cardíaco que tenga. También es mucho mejor para investigar válvulas cardíacas artificiales y para buscar coágulos de sangre (trombos) en su corazón.

Explicación

Un ecocardiograma de rutina se realiza con una sonda de ultrasonido que se mueve sobre su pecho. A esto a veces se le llama una vista transtorácica. Aunque produce buenas imágenes de su corazón, las ondas de sonido tienen que pasar a través de su piel, grasa, hueso, tejido y aire de su caja torácica y pulmones. Esto significa que las imágenes no son tan claras como las de un ecocardiograma transesofágico (TOE), en el cual la sonda se ubica muy cerca de la parte trasera del corazón.


¿Cómo sabrá el médico si mi corazón tiene problemas?

Por lo general, un ecocardiograma transesofágico (TOE) puede producir imágenes muy detalladas de las estructuras internas de su corazón, ayudando al médico a identificar cualquier problema.

Explicación

Si su médico está revisando si hay algún problema con las válvulas de su corazón, él o ella observará la forma de las válvulas, cómo se mueven y si están calcificadas (tienen un depósito acumulado de calcio). Al medir la velocidad del flujo de su sangre, el médico podrá evaluar si las válvulas se han estrechado o si tienen pérdidas.
Si tiene una infección en sus válvulas cardíacas, el TOE puede mostrarlo. Si su músculo cardíaco está dañado, las cámaras inferiores de su corazón (los ventrículos) pueden parecer afinadas, engrosadas, cicatrizadas o agrandadas.


¿Qué sucederá después de recibir los resultados de mi ecocardiograma transesofágico?

Su médico discutirá con usted sus opciones de tratamiento, según los resultados de su ecocardiograma transesofágico (TOE) junto con cualquier otro examen que se haya realizado. Dependiendo de los resultados, tal vez necesite someterse a tratamientos tales como con medicamentos o una cirugía.

Explicación

Un ecocardiograma es sólo una prueba que los médicos usan para evaluar cómo está funcionando su corazón. Es posible que le realicen otros exámenes como un electrocardiograma (ECG), una radiografía de tórax, y análisis de sangre y orina.
El médico puede diagnosticar un problema en su corazón basándose en los resultados de estos exámenes. No obstante, es posible que su TOE descarte un problema de su corazón, o muestre que necesita realizarse más exámenes antes de poder recibir un diagnóstico.
Si los exámenes muestran un problema en su corazón, su médico le explicará cuáles son sus opciones de tratamiento. Según el problema identificado, le pueden recetar medicamentos para su enfermedad o recomendarle una cirugía.
Palabras clave Ecocardiograma transesofágico, TOE, ecocardiograma, esófago

Más información

•    British Cardiac Patients Association [Asociación Británica de Pacientes Cardíacos]
01223 846845
www.bcpa.co.uk
•    British Heart Foundation [Fundación Británica del Corazón]
0300 330 3311
www.bhf.org.uk

Fuentes

•    HIS9 Tests for heart conditions. British Heart Foundation [Fundación Británica del Corazón], publicado en marzo de 2009.
•    Transesophageal echocardiography. American Heart Association [Asociación Estadounidense del Corazón]. www.americanheart.org, consultado el 9 de marzo de 2010
•    Echocardiogram. British Cardiac Patients Association [Asociación Británica de Pacientes Cardíacos] www.bcpa.co.uk,, publicado en 2008
•    Echocardiogram. British Heart Foundation [Fundación Británica del Corazón]. www.bhf.org.uk, publicado en julio de 2009
•    Transoesophageal echocardiogram (animación). British Heart Foundation [Fundación Británica del Corazón]. www.bhf.org.uk, consultado el 9 de marzo de 2010
•    Transoesophageal echocardiogram. British Cardiovascular Society. [Sociedad Cardiovascular Británica]. www.bcs.com, consultado el 8 de marzo de 2010

Temas relacionados

•    Diagnóstico de enfermedades cardíacas
•    Ecocardiograma
•    Ecocardiograma transesofágico
•    Electrocardiograma
•    Ataque cardíaco
•    Insuficiencia cardíaca
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