Esta hoja informativa está destinada a quienes se realizarán una extracción de las muelas del juicio o a quienes desean informarse sobre el tema.

La extracción de muelas del juicio implica sacar los molares que se encuentran en la parte posterior de la boca, llamados muelas del juicio o cordales, que están causando problemas
.
Usted se reunirá con el dentista o cirujano oral que realizará el procedimiento para discutir su tratamiento. Puede ser distinto al descrito en este documento, debido a que estará concebido para adaptarse a sus necesidades.

Acerca de la extracción de las muelas del juicio
¿Qué alternativas hay?
Preparación para la extracción de las muelas del juicio
En qué consiste la extracción de las muelas del juicio
Qué sucede después
Recuperación de la extracción de las muelas del juicio
¿Cuáles son los riesgos?

Acerca de la extracción de las muelas del juicio

 

Las muelas del juicio por lo general emergen de las encías entre los 17 y 24 años de edad. Son los últimos de los grandes molares en la parte posterior de su boca. Algunas personas nunca desarrollan las muelas del juicio, pero se puede llegar a tener hasta cuatro: una en cada esquina de su boca.

Para la mayoría de las personas, las muelas del juicio no causan problema alguno por lo que no es necesario extraerlas. Sin embargo, si no hay suficiente espacio para que crezcan en la parte posterior de la boca se convierten en lo que se conoce como muelas del juicio impactadas o retenidas y pueden causar dolor, hinchazón y/o infección.

Extraer (sacar) quirúrgicamente las muelas del juicio impactadas puede aliviar los síntomas. Es posible que su dentista le refiera a un cirujano oral para que le extraiga las muelas del juicio.

¿Qué alternativas hay?

Los antibióticos pueden ayudar a tratar una infección, pero los síntomas pueden aparecer de nuevo. Extraer quirúrgicamente las muelas del juicio a menudo es la única forma de aliviar sus síntomas de forma permanente.

Preparación para la extracción de las muelas del juicio

Su dentista o cirujano oral le explicará cómo debe prepararse para el procedimiento. Por ejemplo, si usted fuma, le pedirá que deje de fumar, ya que esto aumenta su riesgo de infección en la herida, lo que puede demorar su recuperación.

La operación normalmente se realiza con anestesia local. Este tipo de anestesia bloquea completamente el dolor de sus encías y usted permanece despierto durante el procedimiento. Es posible que le ofrezcan un sedante para ayudarle a relajarse durante la operación. Si usted va a un hospital y sus muelas del juicio son particularmente difíciles de extraer, se le puede administrar anestesia general. Esto significa que estará dormido durante el procedimiento. Su dentista o cirujano oral le hará saber qué tipo de anestesia es más conveniente para usted.

Si le administran anestesia general, le pedirán que ayune. Esto quiere decir que no deberá ingerir alimentos o bebidas durante normalmente seis horas antes a la operación. No obstante, es importante seguir el consejo de su dentista o cirujano oral.

Su dentista o cirujano oral le explicará lo qué ocurrirá antes, durante y después del procedimiento, y cualquier dolor que pueda tener. Esta es su oportunidad para entender lo que sucederá, y puede resultarle útil preparar preguntas sobre los riesgos, beneficios y otras alternativas al procedimiento. Esto le ayudará a estar informado, de modo que pueda dar su consentimiento si le piden que firme un formulario de consentimiento para llevar a cabo el procedimiento.

En qué consiste la extracción de las muelas del juicio

El procedimiento para extraer sus muelas del juicio dependerá de cuán profundamente impactadas están sus muelas. Muchas muelas del juicio simplemente se pueden extraer como cualquier otro molar. Una vez que la anestesia ha hecho efecto, su  dentista o cirujano oral ampliará el alvéolo (el área donde se encuentra la muela) utilizando un instrumento llamado elevador o un par de pinzas especiales. Entonces moverá la muela de lado a lado hasta que esté lo suficientemente floja como para ser extraída por completo.
Sin embargo, si su muela es más difícil de extraer, su dentista o cirujano oral hará un corte en sus encías y puede que quite un poco de su hueso maxilar para llegar a su muela. Sacará sus muelas del juicio y luego, si es necesario, cerrará las heridas con puntos de sutura.

La mayoría de las extracciones de muelas del juicio suelen demorar solo unos minutos, pero los casos más difíciles pueden tomar unos 20 minutos.

Qué debo esperar después

Usted deberá descansar hasta que se le pase el efecto de la anestesia general o sedación.

Después de una anestesia local, pueden transcurrir varias horas antes de que su mandíbula recupere la sensibilidad. Tenga mucho cuidado de no masticar en el área o ingerir alimentos o bebidas demasiado calientes, ya que pueden quemar el área.
Usted podrá regresar a casa cuando se sienta preparado.

Si se le administró anestesia general o sedación, deberá coordinar para que alguien le lleve en auto a su casa. Debe tratar que un amigo o familiar permanezca con usted durante las primeras 24 horas.

Su dentista o cirujano oral le dará algunos consejos sobre cómo cuidar sus dientes y encías, antes de irse a casa. Le pueden dar analgésicos, antibióticos y soluciones de enjuague bucal para llevar a casa. Es posible que le den fecha para una consulta de seguimiento.

Las suturas absorbibles desaparecerán por sí solas en siete a 10 días. Las suturas no absorbibles se retiran una semana después de la cirugía.

Recuperación de la extracción de las muelas del juicio

Si es necesario, puede tomar un analgésico de venta sin receta, por ejemplo, paracetamol o ibuprofeno. Siga las instrucciones del prospecto de información al paciente que viene con el medicamento, y si tiene preguntas, consulte al farmacéutico. No tome aspirina, porque esto puede empeorar el sangrado.

No enjuague vigorosamente su boca durante las primeras 24 horas después de la extracción de una muela del juicio ya que esto puede perturbar los coágulos de sangre que ayudan al proceso de curación. Luego de las comidas, se puede enjuagar suavemente con agua tibia con sal (media cucharadita de sal de mesa disuelta en un vaso de agua).

Deberá cepillarse los dientes como de costumbre, pero durante los dos primeros días no cepille la herida.

Al principio, es posible que sienta pequeños fragmentos de hueso con su lengua. Estos son los bordes del alvéolo dental que desaparecerán tan pronto como sane la encía.

Alimentos y bebidas

Para empezar, usted debe comer alimentos blandos y volver poco a poco a su dieta habitual una vez que su mandíbula se sienta menos rígida.

Sangrado

Si las encías sangran, doble un pañuelo limpio o una gasa, colóquelo donde sangra la encía y muerda durante al menos 10 a 15 minutos. No enjuague su boca o se acueste hasta que el sangrado se haya detenido.
La mayoría de las personas no presentan ningún problema después de la extracción de las muelas del juicio. Sin embargo, consulte inmediatamente a su dentista o a su médico de cabecera si desarrolla cualquiera de los siguientes síntomas:

  • sangrado que no se detiene después de aplicar presión o que se prolonga más de media hora
  • dificultad para respirar o tragar
  • dolor intenso que no se alivia con analgésicos
  • temperatura alta
  • inflamación que se prolonga durante más de tres días después de la operación

¿Cuáles son los riesgos?

La extracción de las muelas del juicio es un procedimiento frecuente y generalmente seguro. Sin embargo, para poder tomar una decisión informada y dar su consentimiento, usted debe estar al tanto de los posibles efectos secundarios y del riesgo de complicaciones que conlleva este procedimiento.

Efectos secundarios

Estos son los efectos no deseados, aunque en su mayoría temporales, de un tratamiento exitoso; por ejemplo, sensación de mareo como resultado de la anestesia general.
 
Es posible que su rostro esté un poco inflamado, tenga hematomas, dolor o rigidez de la mandíbula hasta por dos semanas. Estos síntomas generalmente son más intensos durante los primeros dos o tres días y luego mejoraran gradualmente.
 

Complicaciones

Ocurren cuando surgen problemas durante la operación o después de la misma. La mayoría de las personas no se ven afectadas. Las posibles complicaciones de cualquier operación comprenden las reacciones inesperadas a la anestesia o el sangrado excesivo.

Las complicaciones específicas de la extracción de las muelas del juicio son poco frecuentes pero podrían incluir:

  • infección
  • daño accidental a otros dientes y a la mandíbula durante la operación
  • dolor intenso causado por alveolitis seca: esto es cuando el coágulo se desprende de la herida exponiendo el hueso y los nervios, causando dolor y retrasando la curación
  • entumecimiento del labio inferior o la lengua, o cambios en el sentido del gusto: esto puede ser causado por daño a los nervios y existe una pequeña probabilidad de que sea permanente
  • rigidez de la mandíbula: es posible que no pueda abrir completamente la boca

Los riesgos exactos dependen de su caso en particular y son diferentes para cada persona, por lo que no hemos incluido ninguna estadística aquí. Consulte al dentista o cirujano oral para que le explique cómo se aplican los riesgos a su caso.

Esta sección contiene respuestas a preguntas frecuentes sobre este tema. Las preguntas fueron sugeridas por profesionales de la salud, comentarios en el sitio web y consultas por correo electrónico.

Mi dentista me dijo que usara un enjuague bucal después de comer. ¿Por qué?
¿Qué es la alveolitis seca?
Mis muelas del juicio me están ocasionando mucho dolor y estoy embarazada. ¿Es seguro extraerlas?
 

Mi dentista me dijo que usara un enjuague bucal después de comer. ¿Por qué?

Cepillarse los dientes después de la extracción de las muelas del juicio puede ser difícil e incómodo. Su dentista o cirujano oral le aconsejará sobre el uso de enjuagues bucales y cómo preparar un enjuague de agua con sal para mantener limpias las heridas.

Explicación

Si puede, trate de cepillar sus dientes como lo hace normalmente, pero puede ser muy doloroso limpiar los dientes que están cerca de su herida. Si este es el caso, usted puede utilizar un enjuague bucal.
Los enjuagues bucales ayudan a eliminar los restos de comida y pueden ayudar a aliviar sus heridas y prevenir infecciones.
Puede disolver media cucharadita de sal en una taza de agua tibia para hacer un enjuague bucal de agua salada. No utilice agua muy caliente o fría ya que puede hacer que sus heridas sangren.
O bien puede utilizar un enjuague bucal a base de clorhexidina que puede comprar sin receta médica. La clorhexidina es un antiséptico que también previene la placa dental. La clorhexidina también reduce las posibilidades de desarrollar alveolitis seca, una enfermedad causada por el desprendimiento o pérdida del coágulo de sangre que se forma en el alvéolo dental después que se ha extraído un diente.

Información adicional

  • British Dental Health Foundation (Fundación Británica para la Salud Dental)
    0845 063 1188
    www.dentalhealth.org.uk

 

Fuentes

  • Removal of impacted wisdom teeth. British Association of Oral and Maxillofacial Surgeons. www.baoms.org.uk, publicado en marzo de 2007
  • Treatments: Tooth extraction. British Dental Association. www.bdasmile.org, consultado el 22 de junio de 2010
  • Joint Formulary Committee, British National Formulary. 57th ed. London: British medial Association and Royal Pharmaceutical Society of Great Britain, 2009:612

 

¿Qué es la alveolitis seca?

La alveolitis seca (osteítis alveolar) es una enfermedad causada por el desprendimiento o pérdida del coágulo de sangre que se forma en el alvéolo después que se ha extraído un diente. El coágulo de sangre protege su alvéolo y ayuda a sanar la herida.

Explicación

La alveolitis seca puede ocasionar dolor agudo que no se alivia con analgésicos. La pérdida del coágulo de sangre del alvéolo puede conducir a una infección, irritación del nervio y retraso en el proceso de curación.
El dolor por la alveolitis seca por lo general comienza entre tres y cinco días después de la extracción de la muela del juicio. Si cree que tiene alveolitis seca, debe visitar a su dentista de inmediato.
El dentista enjuagará la cavidad vacía y luego cubrirá la cavidad con un vendaje empapado con analgésicos y antisépticos.
También se le puede recetar un ciclo de tratamiento con antibióticos para evitar que el alvéolo se infecte. Consulte siempre a su dentista y lea el prospecto de información al paciente que viene con su medicamento.
Luego del tratamiento de alveolitis seca debe guardar reposo y por lo general se cura en unos 10 días.

Información adicional

  • British Dental Health Foundation (Fundación Británica para la Salud Dental)
    0845 063 1188
    www.dentalhealth.org.uk

 

Fuentes

  • Treatments: Tooth extraction. British Dental Association. www.bdasmile.org, consultado el 22 de junio de 2010
  • Cowan P. Treatment of third molar teeth – surgery. J Ir Dent Assoc, 2006. 52(1):7. www.dentist.ie
  • Management of unerupted and impacted third molar teeth. Scottish Intercollegiate Guidelines Network (SIGN), 2000, SIGN Publication number 43. www.sign.ac.uk

 

Mis muelas del juicio me están ocasionando mucho dolor y estoy embarazada. ¿Es seguro extraerlas?

Sí. La extracción de las muelas del juicio es totalmente segura si está embarazada. Su dentista o cirujano oral le explicará las distintas opciones.

Explicación

Informe a su dentista o cirujano oral si está embarazada, o cree que pueda estarlo. El tratamiento dental básico es seguro para las mujeres embarazadas, pero algunas partes del tratamiento se cambiarán para adaptarse a su situación.
Aunque las imágenes de rayos X que necesita antes de la extracción de sus dientes son probablemente seguras ya que el haz de rayos X no pasará cerca del bebé en desarrollo, por lo general es mejor evitar los rayos X durante el embarazo, a menos que sean imprescindibles.
Si necesita hacerse una extracción de las muelas del juicio, su dentista o cirujano oral probablemente le recomendará anestesia local, la cual puede utilizarse con seguridad durante el embarazo. La anestesia local insensibiliza completamente la zona y usted permanecerá despierta durante el procedimiento. Quizá sea posible aplicarle anestesia general si usted lo necesita, por ejemplo, si sus molares resultan difíciles de extraer. La anestesia general significa que estará dormida durante el procedimiento. No obstante, la anestesia general puede afectar a su bebé.
Si necesita tomar analgésicos después de la extracción de las muelas del juicio, puede tomar paracetamol. No tome ibuprofeno o aspirina ya que no son recomendables durante el embarazo. Si necesita antibióticos, algunos son seguros para las mujeres embarazadas. Lea siempre el prospecto de información al paciente que viene con el medicamento, y si tiene preguntas, consulte al farmacéutico.
Las hormonas del embarazo hacen que sus encías sean más propensas a sangrar. Es importante que mantenga sus dientes y encías saludables: asegúrese de lavar sus dientes dos veces al día y usar hilo dental y enjuague bucal de ser necesario. La asistencia odontológica del Servicio Nacional de Salud (NHS) es gratis durante el embarazo y hasta un año después, por lo que debería hacer una cita para ver a su dentista.

Información adicional

  • British Dental Health Foundation (Fundación Británica para la Salud Dental)
    0845 063 1188
    www.dentalhealth.org.uk

 

Fuentes

  • FAQ: Medical conditions and oral health. British Dental Health Foundation. www.dentalhealth.org.uk, consultado el 22 de junio de 2010
  • Michalowicz BS, DiAngelis AJ, Novak MJ, et al. Examining the safety of dental treatment in pregnant women. J Am Dent Assoc 2008; 139(6):685–95. www.jada.ada.org
  • X-rays: how safe are they? Health Protection Agency. www.hpa.org.uk, publicado en mayo de 2001
  • The pregnancy book. Department of Health. www.dh.gov.uk, publicado en octubre del 2009
  • Joint Formulary Committee, British National Formulary. 57th ed. London: British medial Association and Royal Pharmaceutical Society of Great Britain, 2009:818

Temas relacionados

Anestesia local y sedación
Anestesia general
Extracción de un diente
 

Información adicional

  • British Dental Health Foundation (Fundación Británica para la Salud Dental)
    0845 063 1188
    www.dentalhealth.org
  • British Association of Oral and Maxillofacial Surgeons (Asociación Británica de Cirujanos Orales y Maxilofaciales)
    www.baoms.org.uk

 

Fuentes

  • Removal of impacted wisdom teeth. British Association of Oral and Maxillofacial Surgeons. www.baoms.org.uk, publicado en marzo de 2007
  • Management of unerupted and impacted third molar teeth. Section 4: Assessment and referral. Scottish Intercollegiate Guidelines Network (SIGN), 2000, SIGN Publication number 43. www.sign.ac.uk
  • Is there any evidence that smoking impairs wound healing? Trip Answers. www.tripanswers.org, publicado en febrero de 2008
  • Management of unerupted and impacted third molar teeth. Section 5: Clinical management. Scottish Intercollegiate Guidelines Network (SIGN), 2000, SIGN Publication number 43. www.sign.ac.uk
  • What to do following an extraction. British Dental Health Foundation. www.dentalhealth.org.uk, consultado el 22 de junio de 2010
  • Treatments: Tooth extraction. British Dental Association. www.bdasmile.org, consultado el 22 de junio de 2010

 
Esta información fue publicada por el equipo de Bupa de información sobre la salud, y está basada en fuentes acreditadas de evidencia médica. Ha sido sometida a revisión por pares, por parte de médicos de Bupa. Este contenido se presenta únicamente con fines de información general, y no reemplaza la necesidad de consulta personal con un profesional de la salud calificado.
Fecha de publicación: Septiembre de 2010.

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