La presión arterial baja significa que la presión arterial es menor que lo normalmente esperado para una persona en particular, lo suficientemente baja como para presentar síntomas tales como desvanecimiento. A pesar de que generalmente es bueno para la salud tener la presión arterial lo más baja posible, cuando la presión arterial es demasiado baja puede provocar una reducción del flujo sanguíneo en los órganos vitales del cuerpo.  

Sobre la presión arterial baja
Síntomas de presión arterial baja
Causas de presión arterial baja
Diagnóstico de presión arterial baja
Tratamiento de presión arterial baja

Sobre la presión arterial baja

La presión arterial es una medida de la fuerza que la sangre ejerce sobre las paredes de las arterias mientras el corazón la bobea por todo el cuerpo. El cuerpo utiliza diferentes mecanismos para controlar la presión arterial y asegurarse de que se mantenga dentro de un rango limitado.

La presión arterial se expresa en dos cifras, tales como 120/80 mmHg (milímetros de mercurio). Estas cifras muestran la presión arterial máxima cuando se contrae el corazón y la presión mínima entre latido y latido.

Si la presión arterial es demasiado alta, correrá un mayor peligro de padecer ciertas enfermedades, como enfermedad coronaria e infarto. Por lo tanto, normalmente, es bueno tener la presión arterial lo más baja posible, ya que puede disminuir las posibilidades de padecer estas enfermedades. La presión arterial ideal para los adultos es menor que 120/80 mmHg.

Sin embargo, si su presión arterial disminuye más de lo normal para usted, el flujo sanguíneo para algunos de los órganos vitales, como el cerebro y los pulmones, se puede restringir. Esto provoca síntomas como desvanecimiento.

No existe un parámetro reconocido para la presión arterial baja. Si la primera cifra (la presión arterial sistólica) es menor que 100, puede que el médico la considere como baja. Sin embargo, una presión arterial menor que esto puede ser completamente normal para algunas personas, mientras que otras podrían presentar síntomas de presión arterial baja en un nivel mucho más elevado. También depende de factores individuales: la presión arterial es más baja en mujeres jóvenes y especialmente en mujeres embarazadas. Por lo tanto, solamente se considera un problema si usted presenta síntomas.

Síntomas de presión arterial baja

Si su presión sanguínea es normalmente baja, es poco probable que presente síntomas de modo que no debería preocuparse por ello.

Sin embargo, si su presión arterial disminuye más de lo normal para usted, puede provocar síntomas tales como:
•    mareo y aturdimiento
•    desvanecimiento
•    dificultad para respirar
•    dolor de pecho
•    pies y manos fríos
•    palpitaciones (puede sentir cómo el corazón late con mayor energía)

Es posible que principalmente sienta estos síntomas cuando se pone de pie, generalmente en los primeros segundos o minutos. A esto se le llama hipotensión postural (u ortástica). Si generalmente tiene síntomas luego de haber ingerido una gran cantidad de alimentos, se llama hipotensión postprandial.

Si usted tiene alguno de estos síntomas de presión arterial baja, consulte a su médico de cabecera.

Causas de presión arterial baja

Si su presión arterial ha sido descrita como baja pero no tiene ningún síntoma, es poco probable que sea un problema subyacente, y esta sea su presión arterial normal.

Cualquiera puede sufrir una baja de presión repentina que provoque síntomas, tales como desvanecimiento. Varios factores lo pueden provocar, como por ejemplo estar de pie por mucho tiempo en un ambiente caluroso, dolor y emociones fuertes. Estos generalmente provocan una baja breve y temporal de la presión arterial.

Sin embargo, si tiene presión arterial baja que regularmente le provoca síntomas, significa que los mecanismos que controlan la presión arterial de su cuerpo no funcionan como deberían, provocando que su presión arterial disminuya. Si padece de hipotensión postural, su cuerpo no responde con la suficiente rapidez cuando se pone de pie, provocando que la sangre se vaya para sus piernas. La hipotensión postprandial ocurre cuando la sangre fluye a su sistema digestivo después de ingerir alimentos, pero su cuerpo no responde normalmente para mantener la presión arterial en el resto del cuerpo.

Los siguientes factores pueden provocarla.

•    Lesiones, quemaduras y deshidratación: todas ellas pueden disminuir el volumen de sangre en su cuerpo, provocando que  baje la presión arterial.
•    Las enfermedades cardíacas, como insuficiencia cardíaca, ataque cardíaco y arritmia, pueden provocar que el corazón no bombee de manera efectiva.
•    Presión arterial alta: la personas que a menudo tienen presión arterial alta se encuentran con que es más probable que su presión arterial varíe de alta a baja. Los medicamentos que tratan la presión arterial alta (hipertensión), especialmente los medicamentos llamados diuréticos y alfa bloqueadores, a veces pueden reducir demasiado la presión arterial.
•    Las enfermedades relacionadas con el sistema nervioso, como el síndrome Guillain-Barre, diabetes y el Parkinson, afectan la manera en que el cuerpo puede responder a un cambio de postura.
•    Edad: es más probable que tenga hipotensión a medida que envejece.

Diagnóstico de presión arterial baja

Su médico de cabecera le preguntará los síntomas y cuándo los tiene, para averiguar qué provoca su presión arterial baja. Le examinará y también le hará preguntas sobre su historia clínica.

El médico le medirá la presión arterial mediante un dispositivo llamado esfigmomanómetro. Este es generalmente un dispositivo digital y automático, formado por un monitor unido a una banda, que se envuelve alrededor de su brazo superior. El médico presionará un botón para inflar la banda, y se desinflará lentamente de forma automática. Un sensor en el puño detecta su presión arterial y se muestra el resultado en el monitor.

Si tiene síntomas de hipotensión postural, su médico también puede medir el cambio de su presión arterial mientras se pone de pie después de estar sentado o acostado. También puede que lo remita para una prueba de inclinación. Esto se realiza en un hospital y se trata de estar lentamente inclinado hacia arriba sobre una mesa mientras se controlan la presión arterial y la frecuencia cardíaca.

Si tiene síntomas de hipotensión postprandial, su presión arterial se medirá antes y después de ingerir alimentos. Es probable que también deba realizarse otras pruebas dependiendo de los síntomas que tenga y de lo que su médico sospeche que pueda estar provocando la presión arterial baja.

Tratamiento de presión arterial baja

Es poco probable que necesite un tratamiento si su presión arterial es naturalmente baja y no tiene síntomas.

Si tiene síntomas, su tratamiento dependerá de la causa de la presión arterial baja. Por ejemplo, si está tomando medicamentos para la presión arterial alta y estos provocan que la presión arterial baje demasiado, su médico le puede cambiar el medicamento. De manera similar, su médico de cabecera verificará que esté recibiendo el tratamiento adecuado por cualquier otra enfermedad subyacente, como diabetes o Parkinson. Si es necesario, es posible que lo remita a un especialista, particularmente si tiene síntomas como desvanecimiento.

Autoayuda

Existen varias medidas de autoayuda que pueden ayudar si usted tiene hipotensión postprandial o postural.

Si tiene hipotensión postural, su médico de cabecera le recomendará que:
•    se ponga de pie lentamente, especialmente cuando recién se despierta
•    tenga cuidado al salir de bañeras o duchas
•    se asegure de beber suficientes líquidos y, si bebe alcohol, no beber demasiado
•    use medias de compresión

Su médico de cabecera le recomendará que modifique su dieta para incluir más sal. Sin embargo, no lo haga a menos que el médico se lo recomiende, debido a que debe hacerse de manera controlada.

Si tiene hipotensión postprandial, su médico le recomendará que:

•    ingiera comidas en pocas cantidades con menores niveles de carbohidratos, en lugar de grandes comidas con muchos carbohidratos
•    se recueste después de una comida

Es posible que estas medidas no sean adecuadas para todos. Consulte con su médico sobre qué es conveniente para usted.

Medicamentos

Ocasionalmente, su médico le recetará medicamentos si las medidas de autoayuda descritas no detienen sus síntomas de presión arterial baja. Estos pueden incluir los siguientes:

•    medicamentos para aumentar cuánta sal hay en su cuerpo
•    medicamentos para estrechar las venas

Respuestas a preguntas sobre presión arterial baja

¿Qué sucede en una prueba de inclinación?
¿Por qué la diabetes puede provocar hipotensión postural?
¿Por qué la presión arterial baja es beneficiosa?

¿Qué sucede en una prueba de inclinación?

En una prueba de inclinación, usted se recuesta sobre una mesa y lentamente la inclinan hacia adelante. Esto se realiza para que el médico pueda controlar su presión arterial y frecuencia cardíaca a medida que cambia de estar recostado a una posición vertical.

Explicación

Una prueba de inclinación puede ayudar a descubrir qué puede estar provocando los síntomas como desvanecimiento o mareos. Normalmente, la prueba de inclinación se realiza como una cita ambulatoria, lo que significa que irá al hospital para su cita, pero no deberá pasar la noche.

Cuando va a realizarse la prueba, le pedirán que se recueste en una mesa de inclinación y le colocarán cinturones de seguridad alrededor del cuerpo para mantenerlo seguro.  Le colocarán cables, llamados electrodos, con parches adhesivos en el pecho para poder controlar su ritmo y frecuencia cardíaca, y una banda o puño pequeño en su brazo o dedo para controlar la presión arterial.

Mientras que están recostado sobre la mesa, se graban su presión arterial y ritmo cardíaco. Luego, inclinarán la mesa gradualmente hasta que esté casi en posición vertical. Permanecerá en esta posición por hasta una hora mientras su presión arterial y ritmo cardíaco son controlados; sin embargo, su médico puede detener la prueba antes si disminuyen su presión arterial o frecuencia cardíaca. Es posible que también le den un medicamento para ayudar a mejorar la sensibilidad de la prueba.

Al finalizar la prueba, lo bajarán nuevamente a la forma horizontal.

Es posible que tenga síntomas durante la prueba, como sentirse aturdido, descompuesto y sudoroso. Algunas personas que se realizan la prueba se desmayan. Si esto sucede, la cama se bajará mientras usted se recupera, lo que generalmente ocurre bastante rápido.

Los resultados de su prueba se le reportarán a su médico y él o ella los discutirá con usted en su próxima cita.

¿Por qué la diabetes puede provocar hipotensión postural?

La diabetes puede dañar sus nervios, los cuales llevan señales del cerebro a los músculos, piel, vasos sanguíneos y otros órganos. Esto se llama neuropatía diabética. Cuando esto afecta los nervios que controlan los vasos sanguíneos de las piernas, puede provocar hipotensión postural (una baja en la presión arterial cuando se pone de pie).

Explicación

Normalmente cuando se pone de pie, las venas de sus piernas se restringen automáticamente (se estrechan), evitando que la sangre se acumule en las piernas. En la hipotensión postural, este mecanismo no funciona como debería, de modo que cuando usted se pone de pie, las venas de las piernas no se estrechan tan rápido. Esto quiere decir que la sangre se acumula en las piernas, disminuyendo la cantidad que llega al cerebro y provoca síntomas como desvanecimiento y mareos.

Un problema con los nervios que controlan los vasos sanguíneos de las piernas es uno de los motivos por los que puede fallar el mecanismo. La diabetes puede dañar los nervios y evitar que funcionen correctamente. Los médicos no comprenden completamente por qué la diabetes daña los nervios. Probablemente haya varios factores involucrados. Por ejemplo, si tiene diabetes, tiene niveles altos de glucosa (azúcar) en la sangre que pueden provocar cambios químicos en los nervios, afectando cómo transmiten las señales.

Este es uno de los motivos por los cuales es importante que su diabetes esté apropiadamente controlada.

¿Por qué la presión arterial baja es beneficiosa?

Al tener presión arterial baja significa que es menos propenso a tener cardiopatías y enfermedades de los vasos sanguíneos, como infarto y enfermedad coronaria.

Explicación

La presión arterial alta provoca presión en sus arterias, los vasos sanguíneos que transportar sangre al resto del cuerpo. Con el tiempo, esto afecta el funcionamiento de las arterias y puede restringir el flujo sanguíneo a los órganos del cuerpo. Esto puede provocar un infarto, insuficiencia renal, enfermedades oculares y cardíacas.

Cuanto más baja sea la presión arterial, es menos probable que sufra estos síntomas. Hay varios factores que aumentan el riesgo de tener presión arterial alta, incluyendo:

•    no hacer suficiente actividad física
•    el sobrepeso
•    consumir mucha sal en la dieta
•    beber demasiado alcohol

Más información

  •  Blood Pressure Association

        0845 241 0989
        www.bpassoc.org.uk

Fuentes

  • Assessment of hypotension. BMJ Best Practice. http://bestpractice.bmj.com, consultado el 19 de julio de 2010
  • Low blood pressure. The Merck manuals online medical library – home edition. www.merck.com/mmhe, publicado en mayo de 2007
  • Williams B, Poulter NR, Brown MJ, et al. Guidelines for management of hypertension: report of the fourth working party of the British Hypertension Society. J Hum Hypertens, 2004; 18:139–85
  • Personal communication, Dr Timothy Cripps DM, FRCP, Consultant Cardiologist, University Hospitals Bristol Foundation Trust, Bristol, UK, 26 July 2010
  • Blood pressure. British Heart Foundation [Fundación Británica del Corazón]. Noviembre de 2008. www.bhf.org.uk
  • Simon C, Everitt H, and Kendrick T, Oxford Handbook of General Practice. 3ª edición. Oxford: Oxford University Press, 2010:235
  • Tilt tests. Syncope Trust And Reflex anoxic Seizures (STARS). www.stars.org.uk, consultado el 21 de julio de 2010
  • Diabetic neuropathy. eMedicine. http://emedicine.medscape.com, publicado en junio de 2010

Publicado por el equipo de información sobre la salud de Bupa, septiembre de 2010

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