Una hernia umbilical es cuando el ombligo sale hacia fuera o aparece un bulto a su alrededor debido a una debilidad en los músculos dentro o alrededor del ombligo.

Esta hoja informativa es relevante tanto para los adultos que se someterán a una reparación de una hernia umbilical como para los padres de niños que se someterán al procedimiento. Sin embargo, nos referiremos a "usted" en todo el artículo.

Usted se reunirá con el cirujano que realizará el procedimiento para analizar cómo será su atención. Puede diferir de lo que se describe aquí dado que estará diseñado para satisfacer sus necesidades personales.
 
Acerca de la hernia umbilical
Diagnóstico de la hernia umbilical
¿Cuáles son las alternativas a la cirugía?
Preparación para la operación
Qué ocurre durante una reparación de una hernia umbilical
Qué debo esperar después
Recuperación de una reparación de hernia umbilical
¿Cuáles son los riesgos?

 

Acerca de la hernia umbilical

Una hernia umbilical puede ocurrir a cualquier edad pero es más frecuente en los bebés. El ombligo es un área débil en la pared muscular porque es el área a través del cual pasan los vasos sanguíneos para alimentar al feto en desarrollo durante el embarazo. Si esta área de la pared muscular no se cierra completamente cuando nace el bebé, se desarrolla una hernia umbilical. La hernia generalmente mejora en los niños antes de los cuatro años de edad sin necesidad de ningún tratamiento. Sin embargo, algunos niños pueden necesitar una operación si la hernia no mejora antes de que estén en edad escolar o si la hernia se agranda o causa molestias.

Los adultos también pueden desarrollar una hernia umbilical, en particular, las mujeres durante y después del embarazo, y las personas con sobrepeso. La hernia umbilical se produce porque el área débil de la infancia vuelve a abrirse, o se desarrolla una nueva debilidad cerca de dicha área (denominada hernia paraumbilical). La hernia umbilical no es peligrosa en sí misma pero, con frecuencia, en los adultos existe un riesgo mayor de que el tejido de los intestinos quede atrapado en su interior. Esto puede cortar la irrigación sanguínea a los intestinos o al bucle de intestino atrapado en la hernia y causar afecciones que pueden amenazar la vida, como una obstrucción intestinal, gangrena o peritonitis. Si ocurriera esto, se dice que la hernia se estrangula y usted necesitará una reparación de hernia de emergencia.
Si cree que tiene una hernia umbilical, es importante que consulte a un médico.

Diagnóstico de la hernia umbilical

Su médico de cabecera le preguntará cuáles son sus síntomas y le examinará.

¿Cuáles son las alternativas a la cirugía?

La cirugía es el único tratamiento efectivo. La debilidad en la capa muscular debe repararse. Sin esta cirugía, es probable que la hernia umbilical se agrande y sea más molesta. Existe un riesgo de que pueda causar complicaciones graves si no se trata en los adultos. El riesgo de las complicaciones aumenta con el tamaño de la hernia. Una vez que se diagnostica una hernia umbilical, el médico de cabecera generalmente recomienda una reparación.

Preparación para la operación

El cirujano le explicará cómo debe prepararse para la operación. Por ejemplo, si usted fuma, le pedirá que deje de fumar, ya que esto aumenta su riesgo de infección en el pecho y en la herida, lo que puede desacelerar su recuperación.

La reparación de una hernia umbilical generalmente se realiza en un día con anestesia general. Esto significa que usted estará dormido durante la operación. Otra alternativa es realizar la cirugía con anestesia local, si usted lo prefiere. Esto bloqueará completamente cualquier sensación alrededor del área del ombligo y usted permanecerá despierto durante la operación. Se le puede proporcionar un sedante junto con la anestesia local para ayudarlo a que se relaje. El cirujano le recomendará qué tipo de anestesia es más adecuado para usted.

Si le administran anestesia general, le pedirán que siga las instrucciones del ayuno. Esto significa que no debe beber ni comer nada, por lo general, alrededor de seis horas antes. Sin embargo, es importante que siga las recomendaciones del anestesista.

El cirujano analizará con usted qué sucederá antes, durante y después del procedimiento, y los dolores que puede tener. Esta es su oportunidad para comprender qué ocurrirá, y puede ayudarse a usted mismo si prepara preguntas para realizar acerca de los riesgos, los beneficios y las alternativas a la operación. Esto lo ayudará a estar informado, de manera que pueda dar su consentimiento para proceder con la cirugía, ya que es posible que se le pida que firme un formulario de consentimiento.

Qué ocurre durante una reparación de una hernia umbilical

La operación dura entre 20 y 50 minutos, según el método que se utilice.

El objetivo de la reparación de la hernia es empujar el contenido de la hernia dentro del abdomen y reparar el área débil en la pared muscular.

Principalmente, existen dos tipos de reparación de hernia: abierta y laparoscópica (bocallave). La cirugía laparoscópica generalmente se recomienda si la hernia ha aparecido nuevamente después de una operación anterior.

Cirugía abierta

Se realiza un pequeño corte justo por encima o debajo del ombligo, y se empuja la hernia hacia atrás. El área débil dentro del músculo se sutura y, a menudo, se sutura una malla sintética por encima para fortalecer aún más la pared abdominal. El corte se cierra con suturas solubles y se cubre con un vendaje.

Cirugía laparoscópica

Se realizan dos o tres cortes pequeños a un lado del abdomen. El cirujano introducirá una cámara telescópica similar a un tubo (laparoscopio), de manera que podrá ver su hernia en un monitor. La hernia se repara con instrumentos quirúrgicos especialmente diseñados que se pasan a través de los demás cortes. Se fija una malla sintética debajo de la superficie de los músculos abdominales para fortalecer la pared abdominal. Los cortes se cierran con suturas solubles y se cubren con un vendaje.

 
Qué debo esperar después

Si le administran anestesia general, es posible que necesite descansar hasta que pasen los efectos de la anestesia. Es posible que necesite un analgésico para ayudar  a aliviar cualquier molestia a medida que desaparece la anestesia.
Podrá irse a su casa cuando se sienta preparado. Alguien debe acompañarlo a su casa. En lo posible, un amigo o familiar debe quedarse con usted las primeras 24 horas.

Un enfermero le dará consejos sobre cómo curar la herida. Es posible que le den una fecha para una consulta de seguimiento.

Las suturas solubles generalmente desaparecen en unos 10 días.

Recuperación de una reparación de hernia umbilical

Si necesita aliviarse el dolor, puede tomar un analgésico de venta sin receta, por ejemplo, paracetamol o ibuprofeno. Lea siempre el prospecto de información al paciente que viene con el medicamento, y si tiene preguntas, consulte al farmacéutico. No administre aspirina a niños menores de 16 años.

La anestesia general afecta temporalmente la capacidad de coordinación y razonamiento; por esta razón, no deberá conducir, beber alcohol, operar maquinarias ni firmar documentos jurídicos en las 48 horas siguientes. Si tiene dudas acerca de si puede conducir, siempre siga el consejo de su cirujano y comuníquese con la compañía de su seguro de autos para conocer sus recomendaciones.

Deberá relajarse los primeros días. Podrá volver a las actividades normales después de dos semanas aproximadamente. Realizar ejercicios livianos, como caminar, lo ayudará a acelerar su recuperación.

Debe comer muchos vegetales, frutas y alimentos con alto contenido de fibras, como arroz, pan y pasta integrales. Esto ayuda a prevenir el estreñimiento, que puede causar esfuerzos y molestias.

Debería poder volver a trabajar una vez que se sienta capaz de hacerlo pero si su trabajo es físicamente exigente e implica levantar cargas pesadas o colocar los músculos abdominales en tensión, consulte a su médico primero. Los niños deben faltar a la escuela algunos días.

¿Cuáles son los riesgos?

La reparación de una hernia umbilical es una cirugía común y, generalmente, segura. Sin embargo, para poder tomar una decisión informada y dar su consentimiento, usted debe estar al tanto de los posibles efectos secundarios y del riesgo de complicaciones.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios son los efectos indeseables pero mayormente temporarios que puede tener después del procedimiento, por ejemplo, puede sentirse mal como resultado de la anestesia general.
Tendrá un poco de dolor, hematomas y una hinchazón menor en la parte baja del abdomen. Los efectos secundarios generalmente son más leves después de una cirugía laparoscópica.

Complicaciones

Las complicaciones son problemas que ocurren durante la operación o después de la misma. La mayoría de las personas no resulta afectada. Las complicaciones posibles de cualquier operación incluyen una reacción inesperada a la anestesia, una hemorragia excesiva o una infección. Las complicaciones pueden requerir de un tratamiento adicional, como volver al quirófano para detener una hemorragia o tomar antibióticos para tratar una infección. Las complicaciones específicas de una reparación de hernia umbilical incluyen:

  • la reaparición de la hernia umbilical;
  • daño al intestino durante la operación (aunque esto es raro)

Los riesgos exactos dependen de usted y varían en todas las personas, por lo que no hemos incluido ninguna estadística aquí. Pídale al cirujano que le explique cuáles son los riesgos en su caso.

Respuestas a preguntas sobre la reparación de una hernia umbilical
 
¿Qué debo hacer si mi hijo pequeño tiene una hernia umbilical?
Mi hijo tiene una hernia umbilical y estreñimiento. ¿Qué debo hacer?
¿Es seguro dejar la malla dentro del cuerpo?
¿Debo seguir una dieta especial después de una reparación de hernia umbilical?
¿Tendré una cicatriz después de la reparación de la hernia umbilical?
 

¿Qué debo hacer si mi hijo pequeño tiene una hernia umbilical?

Pídale a su médico de cabecera que revise la hernia. Sin embargo, por lo general, no se necesita tratamiento.

Explicación

Es común que los niños menores de dos años tengan una hernia umbilical. Esto es cuando el ombligo sale hacia fuera debido a la debilidad en los músculos dentro o alrededor del ombligo. La hernia umbilical generalmente se cura sin tratamiento, pero puede necesitarse una operación si no mejora cuando el niño está en edad escolar o si la hernia se agranda demasiado o causa molestias.

Mi hijo tiene una hernia umbilical y estreñimiento. ¿Qué debo hacer?

Con frecuencia, lo único que se necesita es comer una dieta rica en fibras, frutas y vegetales y beber líquidos suficientes.

Explicación

El estreñimiento leve es común en los niños pequeños y las hernias umbilicales no suelen ser la causa. Sin embargo, el esfuerzo excesivo durante el movimiento intestinal puede aumentar la hinchazón alrededor del ombligo.
Una dieta rica en fibras, frutas y vegetales, y beber abundante líquido suele ser lo único necesario para aliviar el estreñimiento. Pero si su hijo muestra signos de dificultad (por ejemplo, llora o intenta retener) durante el movimiento intestinal, es importante que consulte a su médico de cabecera. El médico de cabecera puede recetarle algo para ablandar las heces.

¿Es seguro dejar la malla dentro del cuerpo?

Sí, es perfectamente seguro dejar la malla dentro del cuerpo.

Explicación

Es posible que se suture una malla sobre el punto débil para fortalecer la pared abdominal. Esto ayuda a reducir el riesgo de desarrollar una nueva hernia umbilical. La malla está hecha de un material sintético especial y existen diferentes tipos disponibles. La mayoría de las mallas son absorbidas por el cuerpo y son inocuas. En otros tipos, el nuevo tejido rodea a la malla y actúa como soporte.

¿Debo seguir una dieta especial después de una reparación de hernia umbilical?

No, no es necesario que siga una dieta especial después de la operación.

Explicación

No necesita seguir una dieta especial después de la operación pero el esfuerzo o el estiramiento de la herida aumentarán la hinchazón y harán más lenta la recuperación. Por lo tanto, es importante que coma sano para no hacer esfuerzos durante el movimiento intestinal. Una dieta rica en fibras, frutas y vegetales, y líquidos suficientes pueden ayudar a evitar el estreñimiento. Los laxantes leves también pueden ayudar a minimizar las molestias durante el movimiento intestinal.

¿Tendré una cicatriz después de la reparación de la hernia umbilical?

Sí, tendrá una pequeña cicatriz por encima o por debajo del ombligo después de una reparación abierta o dos o tres pequeñas cicatrices a un lado del abdomen después de una reparación laparoscópica. Estas desaparecen gradualmente.

Explicación

Principalmente, existen dos tipos de reparación de hernia: abierta y laparoscópica. La cirugía abierta implica la realización de un pequeño corte justo debajo del ombligo. La cirugía laparoscópica implica la realización de dos o tres pequeños cortos a un lado del abdomen. Los cortes generalmente se cierran con suturas solubles, y las heridas de incisiones se sanan completamente en un plazo de entre siete y diez días. Los cortes dejarán pequeñas cicatrices que, generalmente, desaparecen de forma gradual.

Fuentes

  • Umbilical hernia. Medlineplus. www.nlm.nih.gov, consultado el 15 de marzo de 2010
  • Abdominal wall hernias. Merck Manuals Online Medical Library. www.merck.com/mmhe, consultado el 15 de marzo de 2010
  • Kunitoshi N, Yasuhiko N, Satoru S, et al. Umbilical hernia repair with the prolene hernia system. Surg Therapy 2005; 92(3):366–68
  • Polat C, Dervisoglu A, Senyurek G. Umbilical hernia repair with the prolene hernia system. Am J Surg 2005; 190(1):61–64
  • Wright Be, Beckerman J, Cohen M, et al. Is laparoscopic umbilical hernia repair with mesh a reasonable alternative to conventional repair? Am J Surg 2002; 184(6):505–08
  • Dietary fibre. British Nutrition Foundation. www.britishnutrition.org.uk, consultado el 16 de marzo de 2010  
  • Constipation. Clinical Knowledge Summaries. www.cks.nhs.uk, consultado el 16 de marzo de 2010

 

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  • Cuidado de las heridas quirúrgicas
  • Estreñimiento
  • Alimentación saludable
  • Reparación de una hernia umbilical

 

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