Publicado por el equipo de Bupa de información sobre la salud, octubre de 2011.

Esta hoja informativa está destinada a quienes padecen de cirrosis inducida por alcohol, o a quienes desean informarse sobre el tema.

La cirrosis es una enfermedad en la cual el tejido sano del hígado es reemplazado por tejido cicatrizal que, con el tiempo, impide que el hígado funcione correctamente. La cirrosis inducida por alcohol (también conocida como cirrosis alcohólica) es el término que se usa para describir la cirrosis que ha sido causada por beber cantidades excesivas de alcohol, generalmente, durante muchos años.
 

Acerca de la cirrosis inducida por alcohol
Síntomas de la cirrosis inducida por alcohol
Causas de la cirrosis inducida por alcohol
Diagnóstico de la cirrosis inducida por alcohol
Complicaciones de la cirrosis inducida por alcohol
Tratamiento de la cirrosis inducida por alcohol
Prevención de la cirrosis inducida por alcohol

 
Acerca de la cirrosis inducida por alcohol

 
En la cirrosis, las células sanas del hígado son gradualmente reemplazadas por tejido cicatrizal en un proceso llamado fibrosis. Si esto ocurre, el tejido del hígado, que debería ser liso, se torna noduloso y duro. La cirrosis inducida por alcohol hace referencia específicamente a la cirrosis causada por beber alcohol. La cirrosis puede también ser causada por infecciones hepáticas, como hepatitis B y C y por algunas enfermedades hereditarias del hígado.

La cirrosis es el tipo más grave de un conjunto de enfermedades hepáticas relacionadas al consumo de alcohol. Si usted bebe cantidades excesivas de alcohol, puede contraer enfermedades como enfermedad del hígado graso o hepatitis (inflamación del hígado). La enfermedad simple de hígado graso generalmente puede revertirse al dejar de beber. Las personas que siguen bebiendo en exceso corren riesgo de desarrollar un tipo más grave de enfermedad hepática, como hepatitis o cirrosis.

La cirrosis se clasifica como compensada o descompensada. Si tiene cirrosis compensada, su hígado generalmente puede soportar el daño y continuar realizando la mayoría de las funciones importantes. La mayoría de las personas con cirrosis compensada tienen pocos síntomas o ninguno. Sin embargo, sin tratamiento, es probable que desarrolle cirrosis descompensada (aunque esto puede llevar muchos años). Si tiene cirrosis descompensada, generalmente tendrá síntomas y complicaciones graves.
 

Síntomas de la cirrosis inducida por alcohol

 
Es posible que en las primeras etapas de la cirrosis no tenga ningún síntoma y su médico haya detectado signos de daño en el hígado mediante un análisis de sangre de rutina. Los primeros síntomas pueden incluir:

  • pérdida de apetito
  • náuseas y vómitos
  • picazón en la piel
  • pérdida de peso

Sin embargo, a medida que la enfermedad avanza, los síntomas pueden incluir:

  • color amarillento en la piel y/o en la parte blanca de los ojos (esto se llama ictericia)
  • hinchazón del abdomen (barriga) y piernas
  • pérdida de tejido muscular
  • aparición de vasos sanguíneos con forma de araña en la piel
  • hematomas y hemorragias que aparecen con facilidad
  • vómitos de sangre o sangre en las heces (de apariencia negra alquitranada y de olor desagradable)
  • confusión o falta de memoria
  • alta temperatura (fiebre) debido a una infección (es más probable que contraiga ciertas infecciones si tiene cirrosis)
  • cambios sexuales – si es hombre, podría notar que tiene menos vello corporal, testículos más pequeños (atrofia testicular) y más tejido mamario (ginecomastia); si es mujer, podría tener períodos irregulares

La cirrosis no siempre es la causa de estos síntomas, pero si los tiene, consulte a un médico.
Si vomita sangre, sus heces son negras o tiene fiebre, debe buscar atención médica urgente.
 

Complicaciones de la cirrosis inducida por alcohol

 
El tejido cicatrizal puede restringir el flujo de sangre al hígado, provocando una acumulación de presión en la vena que lleva sangre desde el intestino hasta el hígado (vena porta). A esto se lo conoce como hipertensión portal. A medida que aumenta la presión, la sangre trata de encontrar otra vía hacia el corazón sin pasar por el hígado y expande las venas en la pared del estómago y del esófago. Estas venas expandidas (llamadas várices) pueden sangrar lentamente, causando anemia (una afección en la que hay muy pocos glóbulos rojos en la sangre o no hay suficiente hemoglobina en la sangre). Además existe riesgo de que las várices sangren intensamente y necesite tratamiento de emergencia.

La cirrosis puede derivar en insuficiencia hepática. Esto es cuando el hígado deja de funcionar como debería. También puede causar insuficiencia renal (síndrome hepatorrenal) y daño cerebral (encefalopatía).

Si tiene cirrosis, es más probable que desarrolle cáncer de hígado.
 

Causas de la cirrosis inducida por alcohol

 
Una de las muchas funciones del hígado es procesar el alcohol que usted bebe. El hígado puede controlar cierta cantidad de alcohol pero si bebe mucho y con regularidad, puede forzarlo en exceso.

Su hígado generalmente puede repararse y regenerarse solo. Pero si las células están muy dañadas, el tejido hepático puede quedar cicatrizado permanentemente A medida que se acumula el tejido cicatrizal, el hígado no puede funcionar con la misma eficacia. Entonces tendrá menos capacidad para procesar sustancias químicas y medicamentos, lo que puede causar la acumulación de sustancias nocivas (toxinas) en su cuerpo. El daño al hígado se produce gradualmente con el paso de los años hasta que deja de funcionar correctamente.

La cirrosis inducida por alcohol generalmente es provocada por beber demasiado durante muchos años. No hay una cantidad específica de alcohol que cause cirrosis; las cantidades que pueden causar daño varían según la persona. En general, cuanto más alcohol beba, más probabilidad tendrá de contraer cirrosis inducida por alcohol. No solo afecta a las personas que tienen una adicción al alcohol. Si es bebedor social o bebedor excesivo episódico, también tiene altas posibilidades de contraer cirrosis.

 Diagnóstico de la cirrosis inducida por alcohol

 

Su médico le hará preguntas sobre los síntomas y le examinará. También puede preguntarle acerca de su historial médico. Su médico podrá remitirlo a un médico hepatólogo (un médico que se especializa en las enfermedades del hígado).
Es posible que necesite una o más de estas pruebas:

  • Análisis de sangre, incluyendo una prueba de función hepática para ver cómo funciona su hígado.
  • Estudios por imágenes como TAC o IRM.
  • Biopsia del hígado, donde se extrae una pequeña porción de hígado con una aguja fina y se examina bajo un microscopio para ver si el tejido está dañado.

Si su médico cree que usted tiene várices en su esófago o estómago, podría tener que hacerse una gastroscopia. Una gastroscopia es una prueba que le permite al médico observar su esófago y estómago mediante el uso de una cámara telescópica delgada y flexible, similar a un tubo, que se llama endoscopio.
Tenga presente que la disponibilidad y el uso de estas pruebas específicas pueden variar de un país a otro.

 

Tratamiento de la cirrosis inducida por alcohol

Autoayuda

El daño hepático causado por la cirrosis no se puede revertir pero usted puede evitar mayores daños. La mejor forma de hacerlo es dejar de beber alcohol. Si tiene dificultades para dejar de beber, hable con su médico. Podrá ayudarle de varias maneras, por ejemplo, puede recomendarle participar en grupos de apoyo.

Su médico o dietista pueden asesorarle con respecto a su dieta y a complementos nutricionales ya que es importante evitar la desnutrición.

Medicamentos

Su médico puede recetarle medicamentos para aliviar los síntomas. Por ejemplo, si tiene hipertensión portal puede recetarle un medicamento betabloqueador para reducir el riesgo de hemorragia. O si tiene hinchazón abdominal, puede recetarle un diurético (pastillas de agua) para ayudarle a eliminar el líquido de su abdomen.

Consulte siempre a su médico, y lea el prospecto de información al paciente que viene con el medicamento.

Cirugía

Si usted tiene insuficiencia hepática, un trasplante puede ser una opción. Se trata de una cirugía mayor para extirpar el hígado afectado y reemplazarlo con el hígado sano de un donante. Su médico podrá decirle si esta es una opción adecuada para usted. Si se le hace un trasplante de hígado, no debe beber alcohol por el resto de su vida.

La disponibilidad y el uso de los distintos tratamientos pueden variar de un país a otro. Consulte a su médico acerca de sus opciones de tratamiento.
 

Prevención de la cirrosis inducida por alcohol

 
La mejor forma de reducir las probabilidades de tener cirrosis inducida por alcohol es limitar la cantidad de alcohol que bebe, o simplemente no beber alcohol. Dejar de beber alcohol también puede evitar el avance de la cirrosis si ya la tiene.

Las pautas actuales en el Reino Unido para beber con moderación son las siguientes:

  • Las mujeres no deben beber regularmente más de dos o tres unidades de alcohol por día.
  • Los hombres no deben beber regularmente más de tres a cuatro unidades de alcohol por día.

Es fácil calcular mal las unidades de bebida que toma. Los siguientes ejemplos pueden ayudarle a llevar un seguimiento de la cantidad que bebe. Téngalos presente para asegurarse de beber con moderación sin exceder los límites.

  • Una pinta de sidra al 6% de alcohol por volumen (apv) son alrededor de 3,4 unidades.
  • Una pinta de cerveza al 5% de apv son 2,8 unidades.
  • Un vaso normal de vino (175 ml) al 13% de apv son 2,3 unidades.
  • Un vaso grande de vino (250 ml) al 12% de apv son 3 unidades.
  • Una medida de aguardiente al 40% de apv al 40% es 1 unidad.

Tenga presente que las pautas para el consumo de alcohol pueden variar de un país a otro. Para más información, consulte a su médico de cabecera. 

Etiquetas:

Esta sección contiene respuestas a preguntas frecuentes sobre este tema. Las preguntas fueron sugeridas por profesionales de la salud, comentarios en el sitio web y consultas por correo electrónico.

Vea nuestras respuestas a preguntas comunes sobre la cirrosis inducida por alcohol, incluyendo:
 
¿Qué ocurrirá si tengo cirrosis alcohólica y continúo bebiendo?
¿Qué debo hacer si siento que no puedo dejar de beber?
Si tengo cirrosis alcohólica y sigo bebiendo, ¿puedo recibir un trasplante?
Entiendo tengo mayor riesgo de tener cirrosis si bebo mucho alcohol. ¿Cuántas unidades de alcohol me convierten en un bebedor excesivo episódico?
¿Se puede cortar la parte del hígado que tiene cirrosis?

 ¿Qué ocurrirá si tengo cirrosis alcohólica y continúo bebiendo?

 
Si continúa bebiendo y tiene cirrosis alcohólica, su enfermedad continuará empeorando y tendrá menos probabilidades de sobrevivir.

Explicación

Para el momento que descubre que tiene cirrosis, su hígado probablemente ya esté gravemente dañado. Ya no puede recuperarse si está muy afectado por la cirrosis, pero usted puede ayudar a prevenir más daño al no beber alcohol. Si deja de beber, puede casi duplicar sus probabilidades de sobrevivir. Sin embargo, si continúa bebiendo alcohol, causará más daño a su hígado y reducirá sus probabilidades de sobrevivir.
 

Información adicional

The British Liver Trust
0800 652 7330
www.britishlivertrust.org.uk
 

Fuentes

¿Qué debo hacer si siento que no puedo dejar de beber?

 
Si siente que no puede dejar de beber alcohol, hay muchos servicios profesionales y grupos de ayuda que pueden darle la ayuda y el apoyo que necesita.
 

Explicación

Es importante que deje de beber para reducir cualquier daño adicional a su hígado y aumentar sus probabilidades de sobrevivir. Si encuentra difícil dejar de beber, consulte a su médico de cabecera, quién podrá ayudarlo y puede analizar distintas opciones de tratamiento diferentes con usted. Entre ellas están:

  • medicamentos para ayudar a reducir los síntomas de abstinencia al dejar de beber y ayudarlo a no volver a beber
  • hablar con su médico de cabecera o consejero capacitado para abordar y tratar cualquier problema subyacente o los causados por la bebida, como la ansiedad o la depresión
  • grupos de apoyo mutuo, como Alcohólicos Anónimos, que pueden ayudarlo mientras deja de beber (y ofrecen ayuda continua para evitar que vuelva a convertirse en adicto al alcohol) al compartir experiencias personales y consejos con otras personas adictas al alcohol

 

Información adicional

The British Liver Trust
0800 652 7330
www.britishlivertrust.org.uk
 
Alcohólicos Anónimos
0845 769 7555
www.alcoholics-anonymous.org.uk
 

Fuentes

  • Joint Formulary Committee. British National Formulary. 57 ed. London: British Medical Association and Royal Pharmaceutical Society of Great Britain, 2009: 275
  • Who are we? Alcoholics Anonymous. www.alcoholics-anonymous.org.uk, consultado el 5 de octubre de 2009

 

 Si tengo cirrosis alcohólica y sigo bebiendo, ¿puedo recibir un trasplante?

 
No, no se le ofrecerá un trasplante de hígado si continúa bebiendo alcohol.

Explicación

La cirrosis es la principal causa por la que alguien puede necesitar un trasplante de hígado. Sin embargo, un trasplante de hígado generalmente solo se recomienda si no funcionaron otros tratamientos y su vida está en riesgo. En el Reino Unido, se le considerará para un trasplante de hígado después de un período de abstinencia (sin beber). Si continúa bebiendo alcohol, no se le considerará para un trasplante.
 
Si se le hace un trasplante de hígado, se espera que no beba alcohol por el resto de su vida. Se le pedirá que firme un acuerdo, que establece que no beberá después del trasplante y que se someterá a evaluaciones de seguimiento regulares.

Información adicional

The British Liver Trust
0800 652 7330
www.britishlivertrust.org.uk

Fuentes

 

Entiendo que estoy en alto riesgo de tener cirrosis si bebo mucho alcohol. ¿Cuántas unidades de alcohol me convierten en un bebedor episódico excesivo?

 
Beber más de ocho unidades para los hombres y seis unidades para las mujeres en una sesión se clasifica como bebedor episódico excesivo.

Explicación

Se considera bebedores episódicos excesivos a las personas que son bebedores compulsivos por un período breve (por lo general, una noche). Beber mucho y rápido en un período breve aumenta la cantidad de alcohol en la sangre. Esto puede provocar borrachera e imprudencia, como también problemas respiratorios e irregularidades cardíacas.
 
Beber ocho o más unidades por día para los hombres y seis o más para las mujeres se considera beber por atracón. Estos niveles son dos veces la ingesta diaria recomendada de tres a cuatro unidades por día para los hombres y dos a tres unidades por día para las mujeres. Si tiene una sesión de bebida compulsiva, no debe beber alcohol al menos durante las 48 horas posteriores.

Información adicional

The British Liver Trust
0800 652 7330
www.britishlivertrust.org.uk

Fuentes

 

¿Se puede cortar la parte del hígado que tiene cirrosis?

 
No, no se puede cortar una parte del hígado.

Explicación

Si tiene cirrosis, las cicatrices se producen en células de todo el hígado y no solo en un área en particular. Por lo tanto, no se puede quitar una parte del hígado como tratamiento para la cirrosis.

Información adicional

The British Liver Trust
0800 652 7330
www.britishlivertrust.org.uk

Fuentes

 
Esta información fue publicada por el equipo de información de salud de Bupa, y está basada en fuentes acreditadas de evidencia médica. Ha sido sometida a revisión por pares, por parte de médicos de Bupa. Este contenido se presenta únicamente con fines de información general, y no reemplaza la necesidad de consulta personal con un profesional de la salud calificado.
 
Fecha de publicación: Enero del 2010

Hoja informativa de cirrosis inducida por alcohol

Para más información, consulte la hoja informativa de salud sobre cirrosis inducida por alcohol.
 

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Información adicional

British Liver Trust
0800 652 7330
www.britishlivertrust.org.uk
 
Alcohólicos Anónimos en el Reino Unido
0845 769 7555
www.alcoholics-anonymous.org.uk
 

Fuentes

 
Esta información fue publicada por el equipo de información de salud de Bupa, y está basada en fuentes acreditadas de evidencia médica. Ha sido sometida a revisión por pares, por parte de médicos de Bupa. Este contenido se presenta únicamente con fines de información general, y no reemplaza la necesidad de consulta personal con un profesional de la salud calificado.
 

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