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Bronconeumonía en niños y bebés

Persona sin bronconeumonía. Bronquiolos y alveolos sanos

Minutos de lectura

La bronconeumonía es una enfermedad respiratoria. Es un proceso de tipo inflamatorio, por lo general infeccioso, y causado por la entrada en contacto del paciente con bacterias, virus, hongos, y otros patógenos. Comúnmente es secundario de otra enfermedad. Los bebés que tienen entre tres y seis meses de edad son quienes resultan más comúnmente afectados, si bien la bronconeumonía en niños puede aparecer hasta los dos años. Se calcula que aproximadamente uno de cada tres bebés tendrá bronconeumonía en algún momento durante su primer año de vida. Es más frecuente durante los meses de invierno.

¿Qué es la bronconeumonía?

La bronconeumonía es la inflamación de los bronquiolos finos y sacos alveolares de los pulmones, producida generalmente por virus y bacterias. Los bronquiolos son los pequeños conductos que hay dentro de los pulmones. Cuando una persona respira, el aire entra en la tráquea y baja hacia los pulmones a través de una serie de conductos que se ramifican, llamados “bronquios”. Dentro de los pulmones, los bronquios se ramifican para formar bronquiolos, que son de menor tamaño y terminan en millones de diminutas bolsas de aire (los alvéolos). Cuando el aire ingresa en los alvéolos, el oxígeno del aire se transfiere hacia la sangre, que luego se transporta por todo el cuerpo.

Persona sin bronconeumonía. Bronquiolos y alveolos sanos

 

Si tu hijo tiene bronconeumonía, los bronquiolos se inflaman y se cubren con mucosidad excedente que puede dificultar la respiración.
 
La bronconeumonía es causada por varios tipos de virus y bacterias. En tres cuartos de los casos, es provocada por el virus sincitial respiratorio. 

Síntomas de la bronconeumonía

¿Cómo saber si un niño tiene bronconeumonía?

Algunos síntomas de la bronconeumonía en tu hijo pueden ser:

  • fiebre (temperatura por encima de 37.5˚C)
  • escalofríos
  • tos (con mucosidad con sangre color amarillo)
  • dificultades para tragar
  • respiración acelerada
  • dificultades para respirar
  • sibilancias
  • detención de la respiración durante períodos muy breves (conocida como “apnea”)
  • dolor torácico cuando respira

Para la mayoría de los niños, la bronconeumonía no es grave y ellos se recuperan en el transcurso de un par de semanas.

¿Cuándo acudir al medico si mi hijo tiene bronconeumonía?

Si por alguna razón te preocupa que los síntomas empeoren, deberás llevar a tu hijo al médico de cabecera.

Acude al médico de cabecera si el niño hace ruidos quejumbrosos al respirar, si tiene la piel azulada o episodios repetidos de apnea.

Es importante que prestes mucha atención para detectar los siguientes síntomas y buscar atención médica urgente si tu hijo:

  • está comiendo menos de la mitad del alimento que habitualmente come
  • está muy cansado o en letargo
  • mueve las narinas o hace ruidos quejumbrosos al respirar
  • tiene dificultades para respirar (tal vez notes que los músculos situados debajo de las costillas del niño o la piel que cubre el área de las costillas se contrae demasiado con cada respiración)
  • tiene la piel de color azulado (lo que se conoce como “cianosis”)
  • tiene episodios repetidos de apnea
  • fiebre alta asociada a manifestaciones respiratorias

Neumonía en niños y otras complicaciones

En unos pocos casos, los niños pueden tener otra infección (conocida como “infección secundaria”) además del virus que provocó la bronconeumonía.

La bronconeumonía puede derivar así en una neumonía (también conocida comúnmente como pulmonía), que afecta a todo el tejido pulmonar, y, generalmente, es de carácter más grave.

Los síntomas pueden ser muy similares, por lo que distinguir una neumonía en niños de una bronconeumonía no siempre es una tarea fácil para los padres. Por ello, la actuación recomendable es siempre acudir al médico para un correcto diagnóstico de la enfermedad. 

La bronconeumonía rara vez causa problemas respiratorios de largo plazo, pero es posible que un niño tenga tos con ruido durante bastante tiempo después de la enfermedad.

Causas de la bronconeumonía

La bronconeumonía es causada por uno de varios tipos de virus. En tres cuartos de los casos, es provocada por el virus sincitial respiratorio. Los virus como el virus de la gripe o adenovirus pueden ser causante de bronconeumonía en niños. En diferentes casos se puede producir bronconeumonía en niños y bebés es secundario a un resfriado. Los tipos de bacterias más comunes que causan bronconeumonía son Staphylococcus aureus, Neumococo y pseudomonas aeruginosa.

Los gérmenes que provocan la bronconeumonía pueden propagarse fácilmente entre personas. Se pueden trasladar por el aire cuando alguien tose o estornuda, o por contacto directo (de una persona a otra, a través de materiales con los que una persona infectada ha estado en contacto).

Los gérmenes que provocan la bronconeumonía pueden propagarse fácilmente entre personas. Se pueden trasladar por el aire cuando alguien tose o estornuda, o por contacto directo.

¿Es grave la bronconeumonía en niños? 

Hay determinados factores que pueden aumentar las probabilidades de una bronconeumonía grave:

  • nacimiento prematuro
  • cardiopatía congénita
  • tabaquismo de los padres
  • lactancia artificial (en comparación con la lactancia materna)
  • compartir habitación con hermanos de mayor edad (especialmente hermanos que asisten a la guardería o a la escuela) 

Mientras menor edad tenga el bebé y más prematuro haya sido su nacimiento, mayores probabilidades tendrá de necesitar tratamiento hospitalario contra la bronconeumonía.

Diagnóstico de la bronconeumonía

El médico de cabecera te preguntará sobre los síntomas y la historia clínica de tu hijo.  Además, examinará al niño mediante la auscultación del pecho con un estetoscopio.
 
Si el médico considera que tu hijo muestra signos de bronconeumonía grave, lo derivará al hospital más cercano, donde otro médico hará más exámenes. Algunos de esos exámenes consisten en:

  • Colocar un oxímetro de pulso en el pie o en un dedo del pie del niño para medir el oxígeno que tiene en la sangre
  • Tomar una muestra de secreción de la nariz del niño, que puede servir para identificar el virus que ha causado la bronconeumonía      

Tratamiento de la bronconeumonía

¿Cuánto dura la bronconeumonía en niños y bebés?

Por lo general, si la enfermedad es leve, un niño se recupera en el transcurso de un par de semanas. 

Si tu hijo necesita tratamiento, llevando un plan correcto de tratamiento, la bronconeumonía suele desaparecer en 4 a 6 semanas, aunque puede variar en función de la gravedad, de la infección, de la edad del paciente y de la salud en general.

Medicamentos para la bronconeumonía en niños y bebés

Hay una variedad de tratamientos y medicamentos que puedes seguir en el hogar a modo de ayuda para aliviar los síntomas de tu hijo.

  • El paracetamol líquido (por ej., Calpol) puede servir para bajar la fiebre y aliviar dolores. Puedes comprar paracetamol líquido en la farmacia, sin necesidad de receta. Siempre debes leer el prospecto de información al paciente que viene con el medicamento. Nunca le des aspirina a tu hijo
  • Las gotas nasales que se compran en cualquier farmacia pueden servir para tratar la nariz tapada
  • Medicamentos para la tos

Tratamiento de la bronconeumonía en niños

Para aliviar los síntomas de tu hijo, el tratamiento en el hogar puede incluir:

  • Dar de beber suficientes líquidos: cerciórate de que tu hijo tome suficiente liquido
  • Puedes usar un humidificador
  • Cerciórate de que tu hijo duerma lo suficiente.

Si a tu hijo lo atienden en un hospital, puede recibir uno o más de los siguientes tratamientos.

  • Líquidos: si el niño tiene dificultades para alimentarse, puede deshidratarse. Los líquidos pueden administrarse a través de una sonda nasogástrica u orogástrica (un conducto que se coloca a través de la nariz o de la boca hasta el interior del estómago). Como alternativa, tu hijo puede recibir líquidos mediante infusión intravenosa.
  • La mucosidad que provoca congestión en la nariz puede extraerse mediante aspiración.
  • El niño puede recibir oxígeno adicional a través de una mascarilla o de una sonda en la nariz.

Prevención de la bronconeumonía

Es muy difícil impedir que un bebé o un niño contraigan bronconeumonía, ya que los virus que la causan son muy comunes.
 
Sin embargo, hay algunas medidas que puede adoptar para disminuir las probabilidades de que el niño se enferme. O, si él ya tiene la infección, puedes reducir al mínimo la posibilidad de que la contagie a otros.

  • Controla que todas las personas de tu hogar se laven las manos con frecuencia.
  • Mantén al niño o bebé en casa, sin llevarlo a la guardería o a la escuela, hasta que la fiebre haya bajado, la tos haya desaparecido y el niño se sienta suficientemente bien para asistir a clases.
  • Mantén a tu hijo alejado de personas que estén resfriadas o que tengan gripe.
  • Enseña a tu hijo a taparse la boca.
  • Utiliza pañuelos de papel desechables y arrójalos a la basura de inmediato después de usarlos.
  • No fumes ni permitas que otros fumen cerca de tu hijo.

Preguntas y respuestas

Respuesta

El médico no te recetó antibióticos para tu hijo porque estos no son eficaces para tratar infecciones provocadas por virus.

Explicación

La bronconeumonía generalmente es causada por virus, de los cuales el más común es el virus sincitial respiratorio. Los antibióticos se recetan para combatir infecciones bacterianas; no son eficaces contra infecciones provocadas por virus.
 
En muy pocas ocasiones, los niños pueden tener una infección bacteriana además de la infección vírica que es la causa de la bronconeumonía. En esas circunstancias, los antibióticos pueden ser necesarios o pueden administrarse a modo de precaución.

Respuesta

Sí, los niños de mayor edad y los adultos pueden infectarse con este virus, pero los síntomas por lo general son más leves que en los bebés.

Explicación

Casi todos los niños habrán tenido una infección causada por el virus sincitial respiratorio hasta sus dos años de edad, por lo general manifestada con más que un simple resfrío. Se calcula que aproximadamente uno de cada tres bebés tendrá bronconeumonía (causada por este virus) en algún momento durante su primer año de vida.
 
Sin embargo, los niños mayores y los adultos pueden reinfectarse con el virus sincitial respiratorio. Los síntomas son generalmente más leves que en bebés pequeños. Los niños mayores y los adultos en buen estado general de salud pueden presentar síntomas similares a los de la gripe o bronquitis. Los adultos mayores y quienes tienen su sistema inmunitario suprimido (por ejemplo, después de un trasplante de órganos o ciertos tratamientos contra el cáncer) pueden presentar síntomas más graves.

Respuesta

Hay varias maneras de determinar si tu bebé está deshidratado. Por ejemplo, la orina de color oscuro o un pañal seco durante tres horas o más son signos a los que debe prestar atención.

Explicación

Si tu hijo tiene bronconeumonía, es posible que presente dificultades para alimentarse, y esto puede conducir a su deshidratación. Ya sea que tú alimentes a tu bebé con leche materna o artificial, sigue haciéndolo de la manera habitual. Pero si el niño rechaza la leche, intenta alimentarlo con cantidades menores en mayor frecuencia. La alimentación frecuente y en poca cantidad puede servir para mantener hidratado a tu hijo.
 
Si el bebé produce menos orina que la habitual (es decir, si moja menos veces los pañales), esto es un claro indicador de que puede estar deshidratado.
 
Otros signos de deshidratación son:

  • hundimiento de la fontanela (la parte blanda en la zona superior de la cabeza)
  • boca seca
  • ojos hundidos
  • mala apariencia general (por ejemplo, piel pálida o con manchas)
  • cansancio
     

Ante cualquier signo de que tu hijo pudiera estar deshidratado, debes consultar a un médico de inmediato.

Más información

British Lung Foundation (Fundación Británica del Pulmón)
08458 50 50 20
www.lunguk.org

Fuentes

  • Bronchiolitis in children, a National Clinical Guideline. SIGN. www.sign.ac.uk
  • Bronchiolitis and your baby. British Lung Foundation. www.lunguk.org

 

Esta información fue publicada por el equipo de Bupa de información sobre la salud, y está basada en fuentes acreditadas de evidencia médica. Ha sido sometida a revisión por médicos de Bupa. Este contenido se presenta únicamente con fines de información general y no remplaza la necesidad de consulta personal con un profesional de la salud calificado.
 

Fecha de publicación: 2020


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