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Minutos de lectura

Acerca de la gota

La gota es una enfermedad artrítica, lo que significa que causa inflamación en las articulaciones. Causa dolor e hinchazón, en una articulación del cuerpo, generalmente en el dedo gordo del pie. Sin embargo, puede afectar cualquier articulación, incluidas las de:

  • los talones
  • los arcos de los pies
  • los tobillos
  • las rodillas
  • los dedos
  • las muñecas
  • los hombros

Según la Sociedad de Gota del RU, la gota afecta alrededor de una de cada 100 personas. Es más común en los hombres, en particular, entre 30 y 60 años, en las personas mayores.

Síntomas de la gota

Los síntomas de la gota incluyen:

  • dolor agudo en la articulación
  • hinchazón y calor alrededor de la articulación
  • piel enrojecida y brillosa alrededor de la articulación
  • fiebre leve
  • bultos firmes y blancos debajo de la piel; estos son cristales de urato llamados tofos.

Si tiene estos síntomas, consulte a su médico de cabecera.

Por lo general, tendrá gota hasta dos semanas (un ataque) y luego desaparece, incluso sin tratamiento. Con tratamiento, puede reducirse a menos de una semana. Es posible que tenga solo un ataque de gota en su vida pero, en muchas personas, vuelve a aparecer.

Complicaciones de la gota

No es común que la gota cause otros problemas, pero puede desarrollar:

  • gota que afecte varias articulaciones (llamada gota poliarticular);
  • tofos inflamados, que pueden causar molestias;
  • piedras en los riñones (si los cristales de urato se acumulan en la vía urinaria);
  • daño renal (si los cristales de urato se acumulan en el tejido renal).

Causas de la gota

Puede desarrollar gota si tiene demasiado urato en el cuerpo. El urato (también llamado ácido úrico) es una sustancia química que todos tienen en su cuerpo. Es un producto de desecho que se forma de las sustancias llamadas purinas, que se encuentran en todas las células del cuerpo y en algunos alimentos. El exceso de urato generalmente pasa a través de los riñones y se elimina por la orina. Sin embargo, el nivel de urato en la sangre puede aumentar si:

  • los riñones no eliminan el urato lo suficientemente rápido;
  • el cuerpo produce demasiado urato. 

 
Si el nivel de urato en el cuerpo es demasiado elevado, puede formar cristales muy pequeños que se acumulan en los tejidos, en particular, en las articulaciones y alrededor de ellas. Esto es lo que causa la hinchazón y el dolor. Estos cristales se forman a temperaturas más frías, por eso es común en los dedos.
 
No todas las personas con altos niveles de urato tienen gota y algunas personas tienen gota sin tener niveles elevados de urato. No se sabe por qué algunas personas desarrollan gota y otras no. Sin embargo, hay algunos factores que pueden aumentar la tendencia a tener gota. Es más probable que tenga gota si:

  • es hombre y tiene entre 30 y 60 años de edad;
  • es mujer en etapa menopáusica, aunque las mujeres son mucho menos propensas a desarrollar gota que los hombres;
  • come una dieta que contiene altos niveles de purinas, que se encuentran comúnmente en la carne roja y en los mariscos (el urato se forma en el cuerpo cuando las purinas de los alimentos que come y las células viejas del cuerpo se descomponen);
  • bebe mucho alcohol;
  • toma ciertos medicamentos, como diuréticos (“tabletas de agua”), que aumentan el flujo de la orina del cuerpo;
  • tiene antecedentes familiares de gota;
  • tiene enfermedad renal, lo que significa que sus riñones no eliminan suficiente cantidad de urato por la orina;
  • tiene sobrepeso;
  • tiene una enfermedad como psoriasis (piel seca y escamosa con picazón), que a veces causa que el cuerpo produzca demasiado urato;
  • tiene hipertensión arterial;
  • se lesiona una articulación;
  • toma ciertos tipos de medicamentos contra el cáncer 

Un ataque de gota suele ocurrir sin motivo, pero puede desencadenarlo una enfermedad, una lesión o beber mucho alcohol.

Diagnóstico de la gota

Su médico de cabecera le preguntará cuáles son sus síntomas y le examinará. Por lo general, tomará una muestra de sangre, que enviará al laboratorio para medir los niveles de urato.
 
Su médico de cabecera le puede remitir a un reumatólogo (un médico que se especializa en enfermedades que afectan las articulaciones) para que le haga más exámenes.
 
Su médico puede extraer líquido de la articulación hinchada con una aguja. Esto generalmente no causa más molestia que un análisis de sangre. Si se pueden ver cristales de urato en el líquido al mirarlo con un microscopio, es posible que tenga gota. Si se observan cristales de calcio, tiene una enfermedad similar que se llama pseudogota. Los cristales que se forman con la pseudogota no son cristales de urato; están formados por una sal de calcio llamada pirofosfato de calcio.
 
Es posible que necesite una radiografía de la articulación para descartar otras enfermedades, pero esto es menos común.

Tratamiento de la gota


Autoayuda

Puede seguir varios pasos para reducir el dolor y la hinchazón de un ataque de gota. Si no se tratan, los ataques de gota pueden ser más frecuentes y durar más tiempo.

  • Eleve y repose la articulación. No debe hacer ninguna actividad física enérgica. Algunas veces, el médico puede darle una tablilla para que no mueva la articulación.
  • Mantenga la articulación fresca y no la cubra. Aplique hielo envuelto en una toalla sobre la articulación durante unos 20 minutos para ayudar a reducir la hinchazón. No debe aplicar el hielo directamente sobre la piel, porque puede dañarla. Si necesita repetirlo, primero deje que la articulación regrese a su temperatura normal.


Medicamentos

Hay algunos medicamentos que su médico puede recetarle para ayudar a aliviar el dolor y la hinchazón causados por un ataque de gota.
 
Los medicamentos conocidos como antiinflamatorios no esteroideos (AINE), por ejemplo el naproxeno, también pueden aliviar el dolor y la inflamación. Si tiene cardiopatía, presión arterial alta, enfermedad renal, enfermedad pulmonar o si tiene más de 65 años, estos medicamentos pueden ser nocivos, por lo que debe preguntarle a su médico si puede tomarlos.
 
Si los AINE no son adecuados para usted, su médico puede recetarle un medicamento llamado colchicina, como alternativa. La colchicina actúa al reducir la acumulación de urato en sul cuerpo. Puede tener efectos secundarios como malestar y diarrea.
 
Ocasionalmente, su médico puede recetarle comprimidos de esteroideos, si no puede tomar los AINE ni colchicina. Como alternativa, puede recomendarle una inyección de esteroideos, si tiene gota en una articulación grande (como en la rodilla).
 
Si tiene ataques de gota repetidos, hay medicamentos que puede tomar para ayudar a prevenirlos.
 
Su médico puede recetarle un medicamento llamado allopurinol para que tome todos los días. Es un medicamento que previene la gota al impedir la formación de urato. El alopurinol puede causar un ataque de gota cuando se toma por primera vez. Esto se debe a que aumentará un poco el nivel de urato en el cuerpo antes de reducirse. Para ayudar a prevenir que ocurra esto, su médico puede recetarle un AINE, colchicina o comprimidos de esteroideos para que tome junto con el allopurinol hasta tres meses. Asegúrese de beber suficiente líquido cuando tome estos medicamentos.
 
Su médico puede recetarle un medicamento, por ejemplo, probenecida o sulfinpirazona para aumentar la cantidad de urato que se elimina del cuerpo por la orina. Estos medicamentos no se usan para tratar un ataque agudo de gota y generalmente se recetan una vez que el ataque finalizó.
 
Consulte siempre con su médico y lea el prospecto de información al paciente que viene con su medicamento.

Prevención de la gota

Es muy importante identificar cualquier cosa que provoque un ataque de gota y no hacerlo.
 
Por ejemplo:

  • No debe comer alimentos con alto contenido de purinas, como hígado, riñones y mariscos (especialmente, pescado graso como caballa, sardinas y anchoas), y algunos vegetales (espárrago, coliflor, lentejas, hongos, avena y espinaca); pregúntele a su médico o a un dietista para tener más información.
  • No debe beber mucho alcohol, especialmente cerveza, cerveza negra, oporto y vinos fortificados.
  • Debe comer una dieta bien balanceada y hacer actividad física regularmente para perder el sobrepeso.
  • Debe beber suficiente cantidad de agua.

Preguntas y respuestas

No debe comer alimentos que tengan niveles altos de purinas. Las purinas son sustancias que se descomponen en uratos y pueden empeorar la gota. Los alimentos que contienen niveles altos de purinas incluyen ciertas carnes, mariscos y legumbres.

Explicación

La causa de la gota es la acumulación de uratos (ácido úrico), un producto de desecho formado por purinas (que se encuentran en todas las células del cuerpo y en algunos alimentos). Su dieta juega un papel importante en causar gota y aumenta el riesgo de tener más ataques.
 
Si tiene gota, no debe comer muchos alimentos que tengan niveles altos de purinas. Entre ellos están:

  • carnes, por ejemplo, carnes rojas y vísceras (hígado y riñones);
  • animales de caza (por ej., faisán y conejo);
  • mariscos (entre ellos, mejillones y langostinos, y pescado graso, como sardinas y arenque);
  • alimentos y bebidas que contienen levadura, como el Marmite (extracto de levadura) y la cerveza;
  • los champiñones y los alimentos elaborados con champiñones (por ej., los productos Quorn);
  • algunos vegetales (por ej., coliflor, espárragos y espinacas);
  • los frijoles y las legumbres (por ej., las lentejas)


No debe eliminar por completo estos alimentos ya que contienen otros nutrientes esenciales (por ej., proteína y hierro en la carne roja), pero debe reducir la cantidad que come. En su lugar, debe comer más fuentes de proteínas que tengan bajo contenido de purinas, como la leche, quesos y huevos.

Algunas personas encuentran que otros alimentos empeoran la gota. Entre ellos están las fresas, las naranjas y los tomates. Si lo afectan estos alimentos, es mejor que trate de evitarlos. Si tiene gota, también debe reducir la cantidad de alcohol que bebe.

Información adicional

Arthritis Research Campaign
0870 850 5000
www.arc.org.uk
 
UK Gout Society
www.ukgoutsociety.org

Fuentes

Se diagnostica pseudogota cuando el dolor y la hinchazón en la articulación es causada por otros cristales distintos a los que causan la gota “real”.
 

Explicación

Puede desarrollar gota si tiene demasiado urato en el cuerpo. El urato (también llamado ácido úrico) es una sustancia química que todos tienen en su cuerpo. Si el nivel de urato en el cuerpo es demasiado elevado, puede formar cristales muy pequeños que se acumulan en los tejidos, en particular, en las articulaciones y alrededor de ellas. Esto es lo que causa la hinchazón y el dolor.
 
Los cristales que se forman con la pseudogota no son cristales de urato, como en la gota “real”. Están formados por una sal de calcio llamada pirofosfato de calcio.
 
La pseudogota es más común en personas mayores de 65 años. Puede afectar cualquier articulación, pero generalmente es la rodilla. Un ataque de pseudogota generalmente comienza con un dolor agudo, rigidez e hinchazón, y se calma solo, mejorando en un plazo de tres semanas. A veces, otras enfermedad puede desencadenar un ataque de pseudogota, pero suele no haber razón aparente para su aparición.
 
Si cree que puede tener gota o pseudogota, comuníquese con su médico de cabecera y pídale consejo.
 

Información adicional

Arthritis Research Campaign
0870 850 5000
www.arc.org.uk
 
UK Gout Society
www.ukgoutsociety.org

 

Fuentes

En general, el alopurinol no tiene efectos secundarios serios, pero cuando toma cualquier medicamento, debe observar cualquier cosa inusual y consultar a su médico de cabecera si algo le preocupa.
 

Explicación

El alopurinol es un medicamento que previene la gota al impedir la formación de urato.
 
Puede tener un ataque de gota durante los primeros meses después de tomar alopurinol por primera vez. Esto se debe a que aumentará un poco el nivel de urato en el cuerpo antes de reducirse. Su médico de cabecera o reumatólogo (médico que se especializa en enfermedades que afectan a las articulaciones) pueden recetarle un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE) o un medicamento llamado colchicina para que lo tome junto con el alopurinol a fin de tratar de prevenir esto.
 
Algunas personas han desarrollado una erupción, ocasionalmente, después de tomar alopurinol. Si tiene una erupción, debe comunicarse con su médico de cabecera o reumatólogo tan pronto como sea posible.
 
Es inusual que tenga efectos secundarios graves con alopurinol. Sin embargo, si está preocupado por algo inusual mientras toma este medicamento, comuníquese con su médico.
 

Información adicional

Arthritis Research Campaign
0870 850 5000
www.arc.org.uk
 
UK Gout Society
www.ukgoutsociety.org
 

Fuentes

  • Joint Formulary Committee, British National Formulary. 58th ed. London: British Medical Association and Royal Pharmaceutical Society of Great Britain, 2009: 581-82

Temas relacionados

 
Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
 
 Esta información fue publicada por el equipo de información sobre salud de Bupa, y está basada en fuentes acreditadas de evidencia médica. Ha sido sometida a revisión por pares, por parte de médicos de Bupa. Este contenido se presenta únicamente con fines de información general, y no reemplaza la necesidad de consulta personal con un profesional de la salud calificado.
 
Fecha de publicación: mayo de 2019.

Temas relacionados

Información adicional

Arthritis Research Campaign
0870 850 5000
www.arc.org.uk
 
British Society for Rheumatology
020 7842 0900
www.rheumatology.org.uk
 
UK Gout Society
www.ukgoutsociety.org

 

Fuentes

  • All about gout. UK Gout Society. www.ukgoutsociety.org, consultado el 17 de marzo de 2010
  • Gout – making a diagnosis: examination. Clinical Knowledge Summaries. www.cks.nhs.uk, consultado el 17 de marzo de 2010
  • Gout – background information: prevalence. Clinical Knowledge Summaries. www.cks.nhs.uk, consultado el 17 de marzo de 2010
  • Gout. Arthritis Research UK. www.arthritisresearchuk.org, consultado el 17 de marzo de 2010
  • Gout – background information: causes and risk factors. Clinical Knowledge Summaries. www.cks.nhs.uk, consultado el 17 de marzo de 2010
  • Gout – making a diagnosis: history. Clinical Knowledge Summaries. www.cks.nhs.uk, consultado el 17 de marzo de 2010.
  • All about gout and treatments. UK Gout Society. www.ukgoutsociety.org, consultado el 17 de marzo de 2010.
  • Gout – background information: complications and prognosis. www.cks.nhs.uk, consultado el 17 de marzo de 2010.
  • Gout – management: scenario acute gout: self care. Clinical Knowledge Summaries. www.cks.nhs.uk, consultado el 17 de marzo de 2010.
  • All about gout and diet. UK Gout Society. www.ukgoutsociety.org, consultado el 17 de marzo de 2010
  • Joint Formulary Committee, British National Formulary. 58th ed. London: British Medical Association and Royal Pharmaceutical Society of Great Britain, 2009: 581-82
  • Calcium crystal diseases (pseudogout). Arthritis Research UK. www.arthritisresearchuk.org, consultado el 17 de marzo de 2010.
  • Simon C, Everitt H, and Kendrick T, Oxford Handbook of General Practice. 3ª edición. Oxford: Oxford University Press, 2010: 528

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