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Sarampión

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6 Minutos de lectura

El sarampión es una enfermedad contagiosa provocada por virus. Es una de las principales causas de muerte entre niños pequeños a nivel mundial, a pesar de la disponibilidad de vacunas seguras y eficaces.

¿Qué es el sarampión?

El sarampión es una enfermedad respiratoria muy contagiosa. Esto significa que el virus del sarampión puede transmitirse fácilmente de una persona a otra por la respiración. Si una persona contrae el sarampión, nueve de cada diez personas que no estén vacunadas y entren en contacto cercano con dicha persona, se enfermarán.

El sarampión sigue siendo común en muchos países en desarrollo: más de 20 millones de personas contraen sarampión cada año, y más de 100.000 personas murieron de sarampión en 2010 - en su mayoría niños menores de cinco años.

El sarampión afecta principalmente a los niños, pero una vez contraído, no lo padecerá de nuevo.

Síntomas del sarampión

El período de inclubación del sarampión es de alrededor de 10 días después de infectarse con el virus. Sin embargo, los síntomas pueden aparecer tan pronto como siete días después de contraer el virus, o tan tarde como 18 días. 

Los síntomas del sarampión pueden durar entre 6 y 10 días y pueden incluir:

  • fiebre
  • una infección de los ojos con secreción (conjuntivitis)
  • secreción nasal
  • tos
  • pequeñas manchas rojas con centros blancos en el interior de las mejillas (manchas de Koplik)
  • pérdida de apetito
  • dolor de garganta
  • dolor abdominal (barriga)

Una erupción roja, con manchas sin picazón, suele aparecer entre tres y cinco días después de los primeros síntomas de sarampión. La erupción generalmente se extiende desde la cara a detrás de las orejas, antes de extenderse al resto de su cuerpo. Por lo general dura alrededor de una semana antes de desaparecer.
Estos síntomas no siempre son causados por el sarampión, pero si usted o su hijo los tiene, consulte a un médico.

Si usted o su hijo tiene sarampión, manténganse alejados de los niños en la escuela, la guardería o de otros niños durante cuatro días completos después de la aparición de la erupción, para evitar transmitir la infección a otros niños.
 

Complicaciones del sarampión

Las consecuencias comunes del sarampión incluyen infecciones del oído, neumonía y diarrea.

Las complicaciones menos comunes pueden incluir meningitis y la inflamación de los pulmones, el hígado y los senos paranasales. Aproximadamente uno de cada 200 niños puede sufrir convulsiones febriles (convulsiones que se producen con una alta temperatura).

Complicaciones raras, pero potencialmente mortales, son las siguientes:

  • Encefalitis (inflamación del cerebro). Estos síntomas son similares a la meningitis e incluyen somnolencia, dolores de cabeza, convulsiones, confusión y aversión a la luz.
  • La panencefalitis esclerosante subaguda es una complicación que afecta el sistema nervioso y puede ocurrir meses o incluso años después de la infección inicial de sarampión. Los síntomas incluyen convulsiones, problemas de salud mental y comportamiento inusual.

Las complicaciones son más probables en niños menores de cinco años y adultos mayores de 20. Las personas que tienen un sistema inmune debilitado, como los que padecen de VIH / SIDA o enfermedades como la leucemia, también son más propensos a sufrir complicaciones.

Es relativamente bajo el número de personas, por lo demás sanas, que mueren por las complicaciones del sarampión en los países desarrollados. Sin embargo, en los países en desarrollo, hasta una de cada cuatro personas con sarampión mueren a causa de complicaciones, sobre todo si no reciben los nutrientes suficientes para respaldar su sistema inmune.

Si usted está embarazada y se infecta con el sarampión, el virus puede provocar aborto involuntario, nacimiento prematuro de su bebé o bajo peso al nacer.

Causas del sarampión

Esta enfermedad está causada por un paramixovirus. ¿Cómo se contagia el sarampión? El virus se propaga cuando una persona infectada tose o estornuda. Las gotas de saliva o mucosidad infectada en el aire pueden ser aspiradas por otras personas. Si esto ocurre, el virus del sarampión puede crecer en las células de la parte posterior de la garganta y los pulmones.

También puede contraer el sarampión si usted está en contacto cercano o directo con la nariz o la boca de alguien que tiene el virus. Usted tiene mayor probabilidad de contraer el sarampión de alguien que está en las etapas tempranas de la infección, hasta cuatro días después de la aparición de la erupción.

El virus del sarampión puede sobrevivir en superficies por hasta dos horas y transmitirse al tocar una superficie y luego tocarse la boca o la nariz.

Diagnóstico del sarampión

El médico le hará preguntas sobre los síntomas y le examinará. También le hará preguntas sobre su historia clínica.

Generalmente, el médico será capaz de diagnosticar el sarampión a partir de sus síntomas, sobre todo por el tipo de erupción que tenga. No obstante, puede hacer un análisis de sangre o saliva para confirmar si tiene o no el sarampión.

En muchos países, el sarampión es una enfermedad de declaración obligatoria. Esto significa que, si su médico sospecha que usted tiene sarampión, por ley tiene que informar de ello a las autoridades sanitarias. Esto es para asegurar que haya un registro exacto de cuántas personas en el país contraen sarampión cada año.

Tratamiento del sarampión

En las personas sanas, el sarampión generalmente mejora por sí solo, aunque puede ser muy desagradable. No existe un tratamiento específico para el sarampión, pero hay cosas que usted puede hacer para sentirse mejor.


Autoayuda

Es importante descansar mucho y beber suficientes líquidos para evitar deshidratarse.

Medicamentos

Tomar analgésicos de venta libre, como paracetamol (acetaminofén), podrían aliviar los síntomas. Lea siempre el prospecto que viene con el medicamento, y si tiene preguntas, consulte al farmacéutico.

El médico pudiera recetarle antibióticos si presenta complicaciones, como neumonía.

Si no desarrolla ningún tipo de complicaciones, probablemente mejorará en dos semanas.

La disponibilidad y el uso de los distintos tratamientos pueden variar de un país a otro. Consulte a su médico acerca de sus opciones de tratamiento.

Prevención del sarampión

La forma más eficaz para proteger contra el sarampión es la vacunación. La vacuna contra el sarampión se combina a menudo con las paperas y la rubéola (conocida como la vacuna triple vírica). 

La Organización Mundial de la Salud recomienda que todos los niños deben recibir la vacuna triple vírica para que problemas graves de salud no sean provocados por un brote de paperas, sarampión o rubéola.

Preguntas y respuestas

Respuesta

No, son enfermedades que no están relacionadas y que son causadas por virus diferentes.

Explicación

El sarampión y la rubéola pueden ser confundidos, pero existen diferencias entre ambas enfermedades.
 
La rubéola es generalmente una infección leve de la que uno se repone rápidamente. El sarampión suele ser una enfermedad más grave y probablemente usted se sienta más enfermo que si tuviese rubéola.
 
Si usted tiene sarampión puede tener pequeñas ronchas rojas con el centro blanco (manchas de Koplik) en la boca. Éstas no son síntomas de la rubéola. Si usted tiene sarampión la erupción generalmente se prolongue por más tiempo (hasta una semana), mientras que en la rubéola probablemente dure sólo alrededor de tres días.
 
La rubéola tiene pocas complicaciones mientras que las complicaciones del sarampión pueden ser graves. Sin embargo, en la mujer embarazada, la rubéola puede resultar dañina para el bebé sin nacer si la madre no posee ninguna inmunidad contra esta infección.

Respuesta

No, son enfermedades que no están relacionadas y que son causadas por virus diferentes.


Explicación

El sarampión y la rubéola pueden ser confundidos, pero existen diferencias entre ambas enfermedades.
 
La rubéola es generalmente una infección leve de la que uno se repone rápidamente. El sarampión suele ser una enfermedad más grave y probablemente usted se sienta más enfermo que si tuviese rubéola.
 
Si usted tiene sarampión puede tener pequeñas ronchas rojas con el centro blanco (manchas de Koplik) en la boca. Éstas no son síntomas de la rubéola. Si usted tiene sarampión la erupción generalmente se prolongue por más tiempo (hasta una semana), mientras que en la rubéola probablemente dure sólo alrededor de tres días.
 
La rubéola tiene pocas complicaciones mientras que las complicaciones del sarampión pueden ser graves. Sin embargo, en la mujer embarazada, la rubéola puede resultar dañina para el bebé sin nacer si la madre no posee ninguna inmunidad contra esta infección.

Respuesta

Cuando usted está inmunizado (vacunado) contra una infección como el sarampión, ayuda a consolidar la inmunidad tanto para usted como para su comunidad. A esto se lo llama inmunidad colectiva. La inmunidad colectiva ayuda a proteger a las personas que se encuentran alrededor suyo y que no pueden ser inmunizadas, como por ejemplo bebés muy pequeños y mujeres embarazadas.
 

Explicación

La inmunidad colectiva se crea cuando usted y otras personas de su comunidad están inmunizadas. La inmunidad colectiva crea una resistencia grupal a una infección tal como el sarampión.
 
Si usted ha sido inmunizado, su probabilidad de contraer sarampión es menor y por ende también lo es su probabilidad de contagiar a cualquier otra persona Si existe una cantidad de gente suficiente que esté inmunizada, esto protegerá a quienes no están inmunizados, por ejemplo, bebés muy pequeños, niños que tienen debilitado su sistema inmunológico y mujeres embarazadas. Para que la inmunidad colectiva funcione, debe estar inmunizado un número mínimo de personas en cada comunidad. Hay una serie de factores que afectan la cantidad de gente que debe estar inmunizada.
 
Cuanto más infecciosa sea una enfermedad, mayor será el número de personas que necesitan estar inmunizadas. Debido a que el sarampión es una enfermedad sumamente infecciosa, al menos 95 de cada 100 personas deben estar inmunizadas para que se cree la inmunidad colectiva. Para enfermedades que son menos infecciosas, el número de personas que deben estar inmunizadas para crear la inmunidad colectiva es menor.
 
El ambiente en el que usted vive puede influir en esta cantidad de personas inmunizadas que se necesitan para crear inmunidad colectiva. Si usted vive en un lugar muy poblado, por ejemplo, en el centro de la ciudad, es más probable que se contagie de sarampión que si usted vive en el campo. Esto es así debido a que usted se encuentra en contacto mucho más cercano con otras personas y al virus le resulta más fácil propagarse. Cuanto mayor contacto tenga con otras personas y cuánto más cerca viva de ellas, mayor será la cantidad de gente que deberá estar inmunizada para crear inmunidad colectiva.
 
A medida que pasa el tiempo, crece la cantidad de personas que han sido inmunizadas. A medida que esto ocurre, el número de personas que contraen sarampión cada año debe disminuir hasta que sólo sean unas pocas. Por ejemplo, en Finlandia, el número de niños inmunizados era tan alto que, para fines de la década de 1990, no había nadie que hubiese contraído sarampión. Sin embargo, en la actualidad se han reportado casos de sarampión en Finlandia, debido a que menos niños están siendo vacunados contra la enfermedad. Muchos médicos están preocupados porque hay menos padres que vacunan a sus hijos contra el sarampión en el Reino Unido, lo que puede llevar a que la inmunidad colectiva deje de funcionar aquí y exista el riesgo de que se produzca una epidemia de sarampión.
 
Si usted tiene alguna pregunta o inquietud relacionada con la vacunación (inmunización) de su hijo contra el sarampión, consulte a su médico de cabecera o a su enfermera para obtener más información.

Más información

Organización Mundial de la Salud
www.who.int
 

Fuentes

Measles (rubeola). Centers for Disease Control and Prevention. www.cdc.gov
www.who.int, publicado en abril de 2012
Rubella. PubMed Health. www.ncbi.nlm.nih.gov
Measles. Map of Medicine.www.mapofmedicine.com
Immunisation against infectious disease. Department of Health. www.dh.gov.uk
Measles infection. BMJ Best Practice. www.bestpractice.bmj.com
HPA national measles guidelines local & regional services. Health Protection Agency. www.hpa.org.uk
Measles. eMedicine. www.emedicine.medscape.com
Encephalitis. PubMed Health. www.ncbi.nlm.nih.gov
General information on rubella (German measles). Health Protection Agency. www.hpa.org.uk
Simon C, Everitt H, van Dorp F. Oxford handbook of general practice. 3rd ed. Oxford: Oxford University Press, 2010:610–15
Rubella. BMJ Best Practice. www.bestpractice.bmj.com
MMR vaccine. Immunisation Scotland. www.immunisationscotland.org.uk
Community immunity (herd immunity). Vaccines.gov. www.vaccines.gov
Cockman P, Dawson L, Mathur R, et al. Improving MMR vaccination rates: herd immunity is a realistic goal. BMJ 2011; 343(d5703). doi:10.1136/bmj.d5703

Esta información fue publicada por el equipo de información sobre salud de Bupa y está basada en fuentes acreditadas de evidencia médica. Ha sido sometida a revisión por médicos de Bupa. Este contenido se presenta únicamente con fines de información general, y no reemplaza la necesidad de consulta personal con un profesional de la salud calificado.

 

Fecha de revisión: 2021

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